Vitamina E y tocoferol: efectos de las deficiencias o los excesos

Tomar suplementos de vitamina E también es muy útil -entre otras cosas- para los fumadores, porque el monóxido de carbono del humo del cigarrillo afecta a la capacidad de la hemoglobina para transportar oxígeno al torrente sanguíneo. Sin embargo, veamos a qué conduce su deficiencia o exceso.

También participa en los procesos de formación de los glóbulos rojos y ayuda a mantener las reservas de vitamina A y K, hierro y selenio.[3]

En algunas investigaciones se ha especulado que puede servir para prevenir o aliviar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, así como algunos daños relacionados con la diabetes, y también para prevenir o tratar la enfermedad reumatoide. Sin embargo, por el momento no parece haber suficientes estudios que apoyen la validez de estos tratamientos. 2, 3]

Sin querer entrar en demasiados detalles «técnicos», sólo señalamos que la vitamina E es un complejo vitamínico formado por ocho grupos de compuestos.

  • Cuatro de ellos se identifican como tocoferoles : alfa (α), beta (β), gamma (γ), delta (δ) tocoferoles.
  • Los otros cuatro como tocotrienoles : tocotrienoles alfa (α), tocotrienoles beta (β), tocotrienoles gamma (γ), tocotrienoles delta (δ) .

El α-tocoferol es el más presente en la naturaleza, y es el de mayor actividad biológica.

Suplementos de vitamina E

Suplementos de vitamina E

La vitamina E (tocoferol) también está presente en muchos suplementos.[2]

Los suplementos de vitamina E natural se derivan del aceite vegetal, contienen el α-tocoferol que se cree que es su forma activa.

Mientras que los suplementos de vitamina E sintética son una mezcla de formas activas y activas.

En lo que respecta a la vitamina E contenida en los distintos productos (y, por consiguiente, también en los suplementos vitamínicos correspondientes), cabe señalar, por ejemplo, que

  • que el beta-tocoferol aislado del aceite de germen de trigo tiene una actividad vitamínica igual al 30% de la del α-tocoferol,
  • que el gama-tocoferol aislado del aceite de germen de maíz tiene una actividad equivalente a sólo el 15% de la del αlpha-tocoferol,
  • mientras que el delta-tocoferol extraído del aceite de soja está prácticamente inactivo [5]

Lo que se acaba de decir, sólo para resaltar la necesidad de que los suplementos de vitamina E indiquen datos de referencia objetivos y compartidos que expresen su actividad biológica a través de unidades de medida.

Para ello, se suele hacer referencia a las denominadas Unidades Internacionales (U.I.), que son las unidades internacionales de medida de la cantidad de una sustancia (de vitamina E, en este caso), basadas en su actividad biológica.

Una unidad internacional (U.I.) de vitamina E corresponde a:

  • 1 miligramo de acetato de alfa-tocoferol;
  • 0,97 miligramos de alfa-tocoferol;
  • 0,73 miligramos de alfa-tocoferol.
Los usos de estos suplementos

Los diversos tipos de usos de los suplementos de vitamina E (tocoferol)

en los trastornos digestivos

La suplementación con vitamina E puede beneficiar a las personas que padecen trastornos digestivos, incluidas las enfermedades intestinales crónicas, o a las que han sido sometidas a una cirugía gastrointestinal (por razones obvias, tienen mayor dificultad para absorber las vitaminas liposolubles). [3]

como antioxidantes en la quimioterapia y la radioterapia

Es polémico si los antioxidantes como la vitamina E pueden reducir o anular los efectos de la quimioterapia y la radioterapia.

Considerando que estas terapias funcionan generando radicales libres, que dañan las células cancerosas, algunos médicos han formulado la hipótesis de que los altos niveles de antioxidantes pueden neutralizar estos radicales libres y, por lo tanto, proteger las células cancerosas: según estas hipótesis, todo lo que protege a las células sanas también podría proteger a las células cancerosas.

en el que las dosis

Como se ha dicho, todavía no hay respuestas definitivas, por lo que las personas que estén interesadas en tomar dosis diarias de cualquier antioxidante, superiores a las recomendadas (RDA -Recommended Daily Allowance), es decir, superiores a las cantidades que una persona sana debe tomar para satisfacer sus necesidades diarias), deben consultar a su médico.

Sus usos

Usos de los suplementos de vitamina E

Los suplementos de vitamina E se suelen utilizar en los siguientes casos.

Para prevenir la progresión de la enfermedad de Alzheimer – Un estudio clínico encontró que la vitamina E había ayudado a prevenir la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Algunos estudios han sugerido que un alto consumo de vitamina E en la dieta puede estar asociado con un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Para tratar la artritis – Según un estudio clínico, la vitamina E puede aliviar el dolor en pacientes con artritis reumatoide, pero no tiene efecto antiinflamatorio.

Sin embargo, no hay otros estudios clínicos que confirmen este uso.

Para prevenir el cáncer – Estudios realizados en Finlandia han descubierto que en los hombres fumadores, la toma de suplementos de vitamina E reduce el riesgo de cáncer de próstata y colorrectal.

  • Según un estudio (basado en datos del SELECT -Selenio y Vitamina E Ensayo de Prevención del Cáncer), realizado por el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle (EE.UU.), el exceso de selenio asociado a la vitamina E aumenta el riesgo de cáncer de próstata: la suplementación con vitamina E y selenio no beneficia a los hombres, pero en algunos casos esta suplementación es incluso perjudicial.

Los suplementos de vitamina E no tuvieron efecto en los pulmones, el tracto urinario, el páncreas y los riesgos de cáncer de estómago.

Otro estudio, realizado en pacientes con tumores de cabeza y cuello, encontró que los pacientes que habían tomado vitamina E tenían una tasa más alta de segundos tumores primarios que los tratados con placebo, y también que la vitamina E puede interferir con la radioterapia.

Para el manejo de las enfermedades cardíacas – Los datos de los ensayos clínicos muestran que la vitamina E no ayuda a prevenir las enfermedades cardíacas.

Para prevenir la catarata – No tenemos conocimiento de ningún estudio clínico que apoye este uso.

Para prevenir las complicaciones cardiovasculares de la diabetes – Varios estudios clínicos han demostrado que los suplementos de vitamina E pueden ser útiles para prevenir la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad (LDL-Colesterol) en los diabéticos, lo que puede ayudar a prevenir la progresión a la aterosclerosis.

Para el tratamiento de enfermedades del hígado – La vitamina E puede ser usada en adultos para tratar enfermedades del hígado graso no causadas por el alcohol.

Para estimular el sistema inmunológico – Ninguna evidencia científica apoya su uso.

Para prevenir la progresión de la enfermedad de Parkinson – Esto no está confirmado por estudios clínicos.

Para reducir los sofocos – Un estudio clínico ha demostrado que la vitamina E reduce moderadamente los sofocos en las mujeres que han sobrevivido al cáncer de mama, y otras categorías de pacientes no muestran beneficios similares.

Advertencias sobre los suplementos

Advertencias sobre los suplementos de vitamina E

Como la vitamina E es soluble en grasa, se absorbe mejor si se toma con una comida que contenga ciertas grasas.

La vitamina E pierde su eficacia cuando se expone al aire, al calor y a la luz, por lo que los suplementos de vitamina E deben almacenarse en un lugar fresco y oscuro.

Las personas que toman anticoagulantes (incluida la aspirina) sólo deben tomar suplementos de vitamina E bajo supervisión médica.

Si está tomando estatinas, no exceda de 800 U.I. de vitamina E, porque esto podría reducir drásticamente los beneficios de algunos medicamentos para el colesterol.

Con la ingesta de vitamina E y medicamentos de quimioterapia o aceites minerales, puede haber efectos secundarios.

La absorción de la vitamina E puede modificarse al tomar ciertos medicamentos como la colestiramina (un fármaco que se administra por vía oral para reducir los niveles de colesterol en la sangre), el colestipol (un compuesto que no es absorbido por el tracto gastrointestinal) y el orlistat (un fármaco específico para el tratamiento de la obesidad).

Los niveles de vitamina E pueden verse afectados por los medicamentos anticonvulsivos, el zinc y los aceites de pescado.

Altas dosis de vitamina E pueden aumentar la necesidad del cuerpo de vitamina K.

Un aumento en la ingesta de ácidos grasos omega-6 puede aumentar la necesidad de vitamina E. [3]

Deficiencias de vitamina E

Deficiencias de vitamina E (tocoferol)

La deficiencia de vitamina E es poco frecuente en los seres humanos.

Aunque la mayoría de las personas no tienen una deficiencia grave de vitamina E, muchas pueden tener niveles ligeramente inferiores.Pueden correr el riesgo de sufrir deficiencias,

  • las personas que no pueden absorber la grasa de la dieta, o que tienen trastornos raros del metabolismo de la grasa,
  • los bebés prematuros, o aquellos con bajo peso al nacer,
  • individuos con anormalidades genéticas raras de la proteína de transferencia de alfa-tocoferol.

Los síntomas de la deficiencia de vitamina E son:

  • debilidad muscular;
  • pérdida de masa muscular;
  • movimientos oculares anormales;
  • problemas de visión;
  • caminando inestable.

El déficit a largo plazo puede causar problemas hepáticos y renales.

Exceso de vitamina E

Exceso de vitamina E

Excepto por el efecto anticoagulante, la vitamina E no tiene toxicidad ni efectos secundarios.

En cantidades muy elevadas, podría interferir con la capacidad del cuerpo para coagular la sangre y, por lo tanto, representar un riesgo para las personas que ya están tomando anticoagulantes.

Efectos secundarios e interacciones

Efectos secundarios e interacciones

Si está tomando warfarina u otros medicamentos anticoagulantes, las dosis de vitamina E superiores a 400 UI por día pueden aumentar el riesgo de hemorragia.

Si se inicia o se detiene la ingesta de vitamina E, debe comprobarse el tiempo de protombina (PT), que se expresa mediante el índice INR – I nternacional N ormalizado R atio.

La toxicidad de la vitamina E -debido a su consumo a largo plazo de más de 400-800 U.I. por día- puede manifestarse con fatiga, mareos, debilidad, dolor de cabeza, visión borrosa, sarpullidos y tromboflebitis (inflamación de una vena debido a un coágulo de sangre).

La vitamina E puede aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

Referencias

[1] Traber MG. Vitamina E. En: Shils ME, Shike M, Ross AC, Caballero B, Cousins R, eds. Nutrición moderna de la salud y la enfermedad. 10ª ed. Baltimore, MD: Lippincott Williams & Wilkins, 2006; 396-41

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[2] http://www.webmd.com/vitamins-supplements/ingredientmono-954-vitamin+e.aspx?activeingredientid=954&activeingredientname=vitamina+e

[3] http://www.drweil.com/drw/u/ART02813/facts-about-vitamin-e

[4] http://www.uisp.it/puglia/files/principale/riviste/corriere/N40-5ottobre2010.pdf

[5] http://www.sitri.it/dieta/dieta_3/dieta_3.html