Valeriana: propiedades, usos, efectos secundarios

La valeriana officinalis es una planta cuyas raíces se utilizan a menudo para hacer tés de hierbas relajantes. En este artículo veremos en detalle cuáles son las propiedades de esta planta que también están respaldadas por la ciencia, y para qué usos se utiliza.

Además del té, las raíces y rizomas (las raíces subterráneas) de la valeriana se preparan cápsulas, tabletas y extractos líquidos.

Los efectos de la valeriana en las personas : lo que dice la ciencia

Los efectos de la valeriana en las personas: lo que dice la ciencia

El conocimiento de la valeriana es bastante limitado porque -en las personas- sólo ha habido unas pocas investigaciones de alta calidad que pueden confirmar los numerosos beneficios que se le reconocen en la medicina tradicional. [1]

Lo que se desprende de los estudios que hemos podido analizar, se puede resumir de la siguiente manera:

no hay pruebas consistentes de que la valeriana deba considerarse útil para dormirse antes

  • De hecho, hay casos aislados en los que se ha demostrado que se reduce el tiempo necesario para dormirse (en la latencia del sueño).
  • Pero la mayoría de las pruebas y el único meta-análisis disponible hasta la fecha no sugieren una influencia significativa a este respecto. 1, 2, 3]
  • La valeriana ni siquiera parece ser capaz de ayudar a dormir mejor a las personas que realmente no sufren de insomnio.
  • En lo que respecta a las personas que sufren de insomnio, todavía no se han realizado pruebas adecuadas. 4, 5, 6]

tampoco hay pruebas suficientes para sacar conclusiones sobre si la valeriana puede aliviar la ansiedad, la depresión o los síntomas relacionados con la menopausia [7]

  • Se cree que la valeriana aumenta las señales de uno de los principales neurotransmisores sedantes, el ácido gamma-aminobutírico (GABA). [8]
  • Es posible que la valeriana tenga propiedades relajantes, incluso sin tener en cuenta las mejoras reales en la calidad del sueño.
  • Se ha observado que las altas dosis de valeriana causan una sedación leve. [9]
Suplementos de valeriana

Suplementos de valeriana

Los suplementos de valeriana se basan en extractos de la raíz de esta planta, estandarizados para contener un 0,8-1% de ácido valeriánico.

Sin embargo, tenga en cuenta que

  • muchos suplementos de valeriana pueden contener también otras sustancias (extractos de espino, extractos de manzanilla, melatonina, etc.);
  • el efecto combinado de varias sustancias podría ser diferente del que se obtiene de la suma de las dos sustancias tomadas por separado.
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Sus posibles efectos secundarios

Muchos estudios sugieren que los suplementos de valeriana son generalmente seguros cuando son utilizados por adultos sanos durante períodos cortos de tiempo.

Por otra parte, no se dispone de información sobre su seguridad a largo plazo, ni sobre su seguridad en relación con los niños menores de 3 años, las mujeres embarazadas o las madres lactantes.

En los estudios sobre la valeriana se informa de pocos efectos secundarios. Los efectos que se han verificado incluyen:

  • dolor de cabeza,
  • mareos,
  • el picor,
  • trastornos digestivos

Tomada por la noche, dosis anormalmente altas de valeriana pueden provocar síntomas parecidos a la resaca a la mañana siguiente. ¡Así que ten cuidado de no exagerar! [10]

Dato que es posible (por cuánto tiempo lo es) que la valeriana tenga un efecto indutador del sonido, no debe ser asumido por todos los alcances de los sedantes.

Riferimenti

  1. «Valeriana». NCCIH, 1 maggio 2006. https://nccih.nih.gov/health/valerian
  2. Leathwood, P. D., e F. Chauffard. «El extracto acuoso de valeriana reduce la latencia para dormir en el hombre». Planta Medica, n. 2 (abril 1985): 144-48. https://doi.org/10.1055/s-2007-969430.
  3. Fernández-San-Martín, Maria Isabel, Roser Masa-Font, Laura Palacios-Soler, Pilar Sancho-Gómez, Cristina Calbó-Caldentey, e Gemma Flores-Mateo. «Eficacia de la valeriana en el insomnio: Un meta-análisis de ensayos aleatorios controlados por placebo». Sleep Medicine 11, n. 6 (giugno 2010): 505-11. https://doi.org/10.1016/j.sleep.2009.12.009.
  4. Barton, Debra L., Pamela J. Atherton, Brent A. Bauer, Dennis F. Moore, Bassam I. Mattar, Beth I. Lavasseur, Kendrith M. Rowland, y otros. «The Use of Valeriana Officinalis (Valerian) in Improving Sleep in Patients Who are Undergoing Treatment for Cancer»: A Phase III Randomized, Placebo-Controlled, Double-Blind Study (NCCTG Trial, N01C5)». The Journal of Supportive Oncology 9, n. 1 (febbraio 2011): 24-31. https://doi.org/10.1016/j.suponc.2010.12.008.
  5. Taibi, Diana M., Cheryl Bourguignon, y Ann Gill Taylor. «Un estudio de viabilidad del extracto de valeriana para la alteración del sueño en personas con artritis». Biological Research for Nursing 10, n. 4 (abril de 2009): 409-17. https://doi.org/10.1177/1099800408324252.
  6. Leathwood, P. D., e F. Chauffard. «El extracto acuoso de valeriana reduce la latencia para dormir en el hombre». Planta Medica, n. 2 (abril 1985): 144-48. https://doi.org/10.1055/s-2007-969430.
  7. «Valeriana». NCCIH, 1 maggio 2006. https://nccih.nih.gov/health/valerian.
  8. Frank, Kurtis, Kamal Patel, Gregory López, y Bill Willis. «Valeriana officinalis Research Analysis», 14 giugno 2018. https://examine.com/supplements/valeriana-officinalis/.
  9. Frank, Kurtis, Kamal Patel, Gregory López, y Bill Willis. «Valeriana officinalis Research Analysis», 14 giugno 2018. https://examine.com/supplements/valeriana-officinalis/.
  10. Frank, Kurtis, Kamal Patel, Gregory López, y Bill Willis. «Valeriana officinalis Research Analysis», 14 giugno 2018. https://examine.com/supplements/valeriana-officinalis/.