Setas Shiitake: propiedades, efectos beneficiosos, valores nutricionales

El shiitake es una calidad de hongo conocida y apreciada en China y Japón desde hace unos 2000 años. Por sus numerosas cualidades también es cada vez más apreciado en Occidente.

Durante miles de años han sido una importante fuente de alimentos para una gran parte de las poblaciones de Asia.

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Estos pequeños hongos (entre 5 y 12 cm de diámetro) también son conocidos por sus propiedades antivirales, antibacterianas y antimicóticas.

Pero también para ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre y reducir la inflamación en el cuerpo.

Aunque los hongos shiitake crecen espontáneamente en estado silvestre, los que se encuentran en el mercado (es decir, también los de los suplementos alimentarios shiitake) proceden de cultivos «artificiales».

China cubre alrededor del 80% del mercado. Otros productores importantes son los Estados Unidos y el Japón.

El shiitake sigue siendo muy conocido y popular hoy en día, y es la tercera especie más cultivada en el mundo.

Sin embargo, cabe señalar a este respecto que las técnicas para su cultivo pueden implicar a menudo el uso de plaguicidas, fungicidas y soportes (en este caso soportes que se utilizan para realizar las funciones que, en la naturaleza, son de roble) a base de aserrín.

La limitada actividad de los organismos de control de algunos de los países que cultivan artificialmente estos hongos (especialmente los de los países en desarrollo) hace que se puedan encontrar en el mercado las más variadas calidades de hongos shiitake: a menudo incluso muy malas.

Por esta razón, se recomienda dirigirse hacia marcas conocidas, productos orgánicos y certificados como el excelente Reishi Shiitake Maitake Bio – un suplemento basado en extractos orgánicos titulados al 30% en polisacáridos). [1]

Beneficios para la salud

Sus beneficios para la salud

Una de las razones por las que tienen tanta demanda, es que los hongos shiitake son hongos «únicos» ya que contienen muchos compuestos químicos que podrían dañar nuestro ADN por el daño oxidativo:

  • La lentina , que es un polisacárido antitumoral aislado de los hongos shiitake, es capaz, por ejemplo, de curar el daño cromosómico causado por los tratamientos del cáncer.
  • la eritadenina – un aminoácido presente en ellos – ayuda a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre y a prevenir el endurecimiento de las arterias. Como resultado, promueve la reducción de la hipertensión arterial: los investigadores de la Universidad de Shizuoka (Japón) han encontrado una reducción significativa de la concentración de colesterol en el plasma sanguíneo como resultado de la suplementación con eritadeninas. [2]
  • los ocho aminoácidos esenciales ,
  • un ácido graso poliinsaturado (diinsaturado) de la familia de los omega 6, llamado ácido linoleico (no confundir con el ácido linolénico): el ácido linoleico nos ayuda en la pérdida de peso y en la formación de músculo.
Resumen de sus propiedades

Una visión general de las propiedades del hongo shiitake

Este hongo tiene efectos beneficiosos en la formación de huesos, mejora la digestión y reduce nuestra sensibilidad a las alergias alimentarias. [3]

lucha contra la obesidad

Algunos componentes del hongo shiitake tienen efectos hipolipidémicos (es decir, capaces de reducir la concentración de lípidos en la sangre), como las eritadeninas y el b-glucano (un componente de las fibras dietéticas solubles, que también se encuentra en la cebada, el centeno y la avena): se ha descubierto que los b-glucanos (o beta-glucanos) pueden retardar la absorción de nutrientes al aumentar la saciedad y promover una menor ingesta de alimentos y, por lo tanto, pueden reducir los niveles de lípidos (grasas) plasmáticos.

La investigación -revalente en 2011, y publicada en el Journal of Obesity- había examinado los efectos del consumo del hongo shiitake en una muestra de ratones de laboratorio. Los resultados de los investigadores fueron que,

  • el hongo había encontrado que algunas ratas que habían sido alimentadas con una dieta alta en grasas durante seis semanas habían tenido efectos significativos en su peso corporal:
  • los que habían seguido una dieta con altas dosis de hongos shiitake (añadiendo un polvo de hongos a una dieta alta en grasas) tuvieron una disminución del 35 por ciento en el peso corporal, una disminución mayor que la de las ratas que habían seguido una dieta con dosis medio-bajas de hongos shiitake,
  • Las ratas que habían seguido una dieta de estos hongos habían mostrado una menor tendencia a acumular grasa y también una menor cantidad de grasa corporal.

Por lo tanto, estos investigadores llegaron a la conclusión de que cuando los hongos shiitake se añaden a una dieta rica en grasa, pueden ayudar a prevenir el aumento de peso corporal y la deposición de grasa y triglicéridos en el plasma.

Aunque se necesitan más estudios para confirmar estos resultados, las premisas son ciertamente alentadoras. [4]

Apoya nuestro sistema inmunológico

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Este hongo tiene la capacidad de estimular nuestro sistema inmunológico, y de combatir muchas enfermedades a través del suministro de importantes vitaminas, minerales y enzimas.

En un estudio clínico paralelo (un estudio clínico en el que cada grupo de pacientes recibe un solo tratamiento simultáneamente) en 2015 -publicado en el Journal of American College of Nutrition- destinado a determinar si los hongos shiitake podían mejorar la función inmunológica, se examinó a 52 hombres y mujeres sanos de 21 a 41 años de edad, a los que se les administraron 10 gramos de hongos por día.

Se comprobó que el consumo de hongos shiitake había ayudado a mejorar la función de las células efectoras (células que median el efecto final de la respuesta inmunológica), es decir, a mejorar la función inmunológica en el intestino.

El consumo de hongos también había producido una reducción de la inflamación. [5]

puede servir para destruir las células cancerígenas

Según algunas investigaciones, parece que los hongos shiitake ayudan a combatir las células cancerosas, y que la lentina (un polisacárido) que contienen ayuda a curar el daño cromosómico causado por los tratamientos contra el cáncer.

Esto sugiere que el hongo shiitake puede ser un potencial tratamiento natural para el cáncer.

Los resultados de un estudio de 2006 -publicado en The Jurnal of Alternative and Complementary Medicine- sugieren que, gracias a sus propiedades, los hongos shiitake son capaces de inhibir el crecimiento de las células cancerígenas, causando apoptosis, el proceso que determina la muerte programada de una célula [6]

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Apoya nuestra salud cardiovascular

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Los shiitakes contienen esteroles – una clase de compuestos químicos derivados del esterol – que interfieren con la producción de colesterol en el hígado.

También contienen poderosos fitonutrientes que contribuyen a la prevención de la formación de placas ateroscleróticas.

Un estudio realizado en la Universidad de Tohoku (Japón) determinó que los hongos shiitake habían evitado que las ratas elevaran su presión arterial en ratas hipertensas: la alimentación con hongos shiitake produjo una disminución de las lipoproteínas VLDL (lipoproteína de muy baja densidad) y del colesterol HDL, mientras que la alimentación con hongos maitake (otro hongo muy popular en China y Japón) produjo una disminución de las VLDL solamente. [7]

tiene propiedades antimicrobianas

En un estudio realizado en 2011 por el Eastman Dental Institute de la UCL en Londres (uno de los principales centros académicos de odontología del mundo), se probaron los efectos antimicrobianos del shiitake en la gingivitis, una enfermedad que, debido a la formación de un biofilm microbiano en la línea de la encía, inflama las encías (una enfermedad que se puede prevenir).

A continuación se compararon los resultados obtenidos con los del componente activo de los enjuagues bucales para la gingivitis -la clorhexidina, que es un desinfectante de síntesis química con una acción antiséptica de amplio espectro-.

El resultado fue que, a diferencia de la clorhexidina que había tenido un efecto limitado en todos los organismos, el extracto de hongo shiitake había reducido el número de microorganismos patógenos sin alterar el equilibrio de los taxones (taxa = unidades taxonómicas) útiles para el organismo.[8]

sirve para vigorizar el cuerpo, y beneficia las funciones cognitivas

Los hongos shiitake son una gran fuente de vitaminas del grupo B, que son beneficiosas,

  • para apoyar la función suprarrenal,
  • para convertir los nutrientes de los alimentos en energía utilizable,
  • para reequilibrar el cuerpo,
  • mejorar la memoria y, más en general, beneficiar el rendimiento cognitivo.

La deficiencia de una o más vitaminas del grupo B lleva a colapsos de energía, problemas de piel, problemas de cabello y confusión del pensamiento.

La adición de hongos shiitake (o suplementos de extracto de hongos) a nuestra dieta proporciona muchas de las vitaminas B que necesitamos para evitar estas deficiencias. [9]

es una buena fuente de vitamina D

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Los hongos shiitake también son una buena fuente de vitamina D, una vitamina importante para la salud de los huesos.

Pero no sólo: la vitamina D,

  • ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades autoinmunes y ciertos tipos de cáncer,
  • es esencial para la absorción y el metabolismo del calcio y el fósforo.
  • ayuda a regular y apoyar nuestro sistema inmunológico,
  • sirve para mantener el peso corporal correcto,
  • ayuda a mantener la función cerebral en línea con la edad, reduce la gravedad de los síntomas del asma,
  • es útil para reducir el riesgo de desarrollar artritis reumatoide en las mujeres y para reducir el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple.

Estos hongos, así como el salmón, los productos lácteos y los huevos crudos se encuentran entre los alimentos más ricos en vitamina D.[10]

beneficia la salud de nuestra piel

Cien gramos de hongos shiitake contienen 5,7 mg de selenio, o el 8% de la dosis diaria generalmente recomendada (55 microgramos).

El selenio , tomado junto con la vitamina A y la vitamina E, puede ayudar a reducir el acné, por lo que estos hongos se consideran un valioso remedio natural contra esta enfermedad.

En un estudio reciente, realizado durante un período de 6 a 12 semanas, 29 personas con esta enfermedad fueron tratadas dos veces al día con 0,2 mg de selenio y 10 miligramos de succinato de tocoferol.

Al final del tratamiento, estas personas habían mostrado una mejora promedio en su condición.

El zinc presente en los hongos shiitake también promueve la función inmunológica y reduce la acumulación de DH (Dermatitis herpetiforme – dermatitis herpetiforme, manifestación cutánea relacionada con la enfermedad celíaca). [11]

Contraindicaciones

Contraindicaciones

Estos hongos contienen una cantidad moderada de purina (la purina es una molécula orgánica): una dieta rica en purinas puede aumentar los niveles de ácido úrico en el cuerpo, lo que conlleva un mayor riesgo de gota.

Por lo tanto, a las personas con gota se les aconseja que limiten su ingesta.

Algunas consideraciones finales

Algunas consideraciones finales

Muchos consideran que los hongos shiitake son uno de los alimentos más saludables del planeta. La medicina china los coloca entre las especies de hongos más útiles para los seres humanos.

Por lo tanto, no es una coincidencia que -por sus propiedades curativas y medicinales- también estén en el mercado en forma de suplementos.

Si, como hemos visto, los beneficios para la salud de esta especie de setas son innumerables, no hay que olvidar que en el mundo culinario las setas shiitake gozan del estatus de «gourmet».

Referencias

[1] http://foodfacts.mercola.com/shiitake-mushrooms.html

[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7643248

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3199106/

[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25866155

[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16566671

[7] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3443885

[8] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21966183

[9] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11682586

[10] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18400738

[11] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6203294

[12] http://foodfacts.mercola.com/shiitake-mushrooms.html