¿Qué son los flavonoides y cuáles son sus beneficios?

Los flavonoides contrarrestan los radicales libres y tienen efectos positivos en el sistema inmunológico. También pueden contribuir a la prevención de enfermedades degenerativas.

Históricamente también se han utilizado (y siguen utilizándose) en la medicina tradicional china y ayurvédica por sus numerosos efectos beneficiosos.

Como otros fitonutrientes, los flavonoides son poderosos antioxidantes con propiedades antiinflamatorias e inmunológicas.

Las dietas con alimentos ricos en flavonoides suelen asociarse con la prevención del cáncer y las enfermedades neurodegenerativas y cardiovasculares (sin embargo, todavía no está claro si este efecto se debe a los flavonoides o si existe una relación causal entre ambos).

Algunos alimentos ricos en flavonoides son,

  • cebollas,
  • té,
  • fresas,
  • col rizada,
  • uvas,
  • Coles de Bruselas,
  • los cítricos,
  • perejil,
  • muchas especias

Los flavonoides también se pueden tomar por medio de suplementos alimenticios.

Los efectos beneficiosos de tomar flavonoides :

Los efectos beneficiosos de tomar flavonoides

Veamos cuáles son algunos de los efectos beneficiosos que pueden resultar de la toma de flasvonoides.

1) en la pérdida de peso

1) en la pérdida de peso

La ingesta de flavonoides puede aliviar la inflamación e influir en los niveles de la hormona que regula la sensación de saciedad, la leptina.

Ciertamente sabemos que la leptina juega un papel importante en el consumo de alimentos, ya que los ratones -con mutaciones de la leptina o de su receptor- se vuelven obesos, y estos animales se utilizan como modelos para el estudio de la diabetes y la obesidad.[1]

En un estudio de observación – publicado en la revista The BMJ – los científicos examinaron 7 subclases de flavonoides presentes en las frutas y verduras de color para entender su impacto en el peso corporal.

El estudio, en el que participaron 124.086 hombres y mujeres seguidos durante más de 24 años, demostró que el consumo de frutas y verduras combinado con una actividad física regular es una combinación ganadora en el control del peso corporal.[2]

2) en lo que respecta a la longevidad

2) en lo que respecta a la longevidad

En un estudio a gran escala, de 25 años de duración, publicado en 1995 en la revista Archives of Internal Medicine, se examinó a hombres de siete países y se determinó que el consumo de flavonoides estaba significativamente asociado con la longevidad.

Los investigadores formularon la hipótesis de que el consumo de flavonoides podría afectar positivamente al 25% de las diferencias observadas en las tasas de mortalidad por enfermedades coronarias y cáncer.

3) en las enfermedades cardiovasculares

3) en las enfermedades cardiovasculares

Debido a su actividad antioxidante y antiinflamatoria, los flavonoides se asocian con la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Los flavonoides pueden reducir el riesgo de ateroesclerosis protegiendo el colesterol LDL de los daños causados por los radicales libres.

También podrían mejorar la calidad de las paredes de los vasos sanguíneos.

En varios estudios se ha encontrado una relación entre una mayor ingesta de flavonoides y un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares en diferentes grupos de sujetos, entre ellos mujeres posmenopáusicas, hombres fumadores y hombres y mujeres de mediana edad.

4) cuenta de la diabetes

4) cuenta de la diabetes

Un estudio, publicado en 2013 en la revista Diabetic Medicine, encontró – con respecto a los hombres con diabetes tipo 2 – que añadir una mezcla de especias rica en flavonoides a la carne de hamburguesa en las horas siguientes mejoró significativamente su función vascular.

Esta mezcla de especias incluía romero, ajo, jengibre, pimienta negra y orégano, todas ellas ricas en flavonoides.

World$0027s Healthiest Foods señaló que también se observaron efectos similares en los estudios realizados,

  • en el jugo de uva,
  • sobre el chocolate,
  • sobre el zumo de granada,
  • y alimentos de soja.
5) en la prevención del cáncer

5) en la prevención del cáncer

La investigación en esta área ha producido resultados «mixtos».

Los estudios más prometedores hasta ahora se refieren al cáncer de mama y de estómago. Un estudio, publicado en 2003 en el British Journal of Cancer, determinó que las mujeres con un mayor consumo de flavona (una subclase de sustancias químicas flavonoides) tenían un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Por otra parte, otro estudio publicado en la misma revista no asoció un menor riesgo de cáncer de estómago con el caempferol (un polifenol de escarola), sino con las flavanonas.

Sin embargo, es necesario seguir investigando en esta área.

6) en la prevención de enfermedades neurodegenerativas

6) en la prevención de enfermedades neurodegenerativas

Los efectos antiinflamatorios y antioxidantes de los flavonoides podrían proporcionar protección contra enfermedades degenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

En algunos estudios con animales, los niveles de flavonoides se han asociado positivamente con un menor riesgo de estas enfermedades.Sin embargo, los estudios en humanos no han sido concluyentes.

Los flavonoides también pueden aumentar el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando la función cognitiva

.

Un estudio, publicado en 2007 en la revista American Journal of Epidemiology, determinó que las personas mayores con mayor ingesta de flavonoides mostraban un mejor rendimiento cognitivo al comienzo del estudio, y un declive cognitivo relacionado con la edad significativamente menor durante los 10 años siguientes en comparación con las personas con menor ingesta de flavonoides.

La ingesta de flavonoides a través de suplementos alimenticios, y a través de los alimentos

La ingesta de flavonoides a través de suplementos alimenticios, y a través de los alimentos

suplementos

Una buena opción para aquellos que por alguna razón no pueden consumir suficiente fruta y verdura es que muchos tipos de flavonoides también están disponibles en forma de suplementos alimenticios.

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alimentos

Las personas que deseen consumir flavonoides a través de alimentos vegetales deben saber que cocinar y almacenar estos alimentos podría cambiar su contenido de flavonoides.

Por ejemplo, deben saber que las cebollas almacenadas a temperatura ambiente pueden perder hasta un tercio de sus flavonoides en sólo dos semanas.

Según los alimentos más saludables del mundo, hasta el 80% de los flavonoides pueden perderse durante el proceso de cocción.

Una buena manera de entender si un alimento está perdiendo sus nutrientes es observar su color: si su color normalmente brillante comienza a desvanecerse durante la cocción, significa que está perdiendo sus fitonutrientes.