Metabolismo del combustible – ¡Los carbohidratos, las proteínas y los lípidos! Características y funciones

Todos los expertos recuerdan que hay que seguir una dieta equilibrada , que está compuesta apropiadamente de carbohidratos, lípidos (es decir, grasas) y proteínas.

En particular, una dieta equilibrada proporciona 15-20% de proteínas, 55-60% de carbohidratos y 25-30% de grasas y estas proporciones no son aleatorias, sino que responden a necesidades muy específicas del organismo que son satisfechas por estos mismos elementos, que se definen como macronutrientes.

Prueba del hecho de que todos los macronutrientes son esenciales para la salud del cuerpo , basta pensar en la alta tasa de obesidad en los países donde la dieta incluye un alto consumo de lípidos, o en la imposibilidad de continuar con regímenes dietéticos hiperprotectores para regímenes prolongados, para no sobrecargar el trabajo de los riñones y el hígado.

¿Para qué son estos importantes combustibles metabólicos?

  • Carbohidratos:

Los carbohidratos, también llamados azúcares, se diferencian según su grado de complejidad . Los azúcares más simples son la glucosa, la fructosa o la galactosa y son particularmente abundantes en la fruta y la leche. Luego están los azúcares complejos, como los almidones y la celulosa, que se encuentran en la harina y las verduras respectivamente.

Los azúcares y almidones más simples (que no son más que una concatenación más o menos ramificada de azúcares simples ) constituyen la gasolina de nuestro organismo, de hecho son la base de algunos procesos bioquímicos que determinan la liberación de ATP, una molécula que constituye la moneda energética de todos los procesos metabólicos.

La energía suministrada por los hidratos de carbono es energía inmediata y, cuando hay una cantidad suficiente, mediante los procesos de transformación adecuados, se generan formas de reservas de azúcar, como el glucógeno, que se acumulan puramente en los músculos y se movilizan desde allí si es necesario.

Esta función tan importante que poseen los hidratos de carbono sugiere que no se recomienda su eliminación completa de la dieta y podría conducir a estados de debilidad y mala concentración.

Evidentemente, es bueno no exagerar en términos de cantidad, porque un exceso de hidratos de carbono hace que se incluyan en los procesos lipogenéticos y, por lo tanto, se transformen en grasas.

  • Proteínas:

Las proteínas son otra fuente muy importante de nutrición ; de hecho, están constituidas por los aminoácidos de las macromoléculas que participan en muchos procesos vitales para el cuerpo. Algunos de estos aminoácidos (hay 21 en la naturaleza), son producidos directamente por nuestro cuerpo, que tiene las vías metabólicas necesarias para construirlos adecuadamente.

Otros, en cambio, no pueden ser sintetizados por el organismo , son los llamados aminoácidos esenciales, definidos así precisamente porque deben ser tomados del exterior, a través de una dieta equilibrada.

Las proteínas están presentes en la carne, el pescado y los vegetales , sin embargo estos alimentos no siempre se caracterizan por la misma composición de aminoácidos; de hecho, algunos aminoácidos están presentes exclusivamente en los alimentos de origen animal , por lo que quienes decidan adoptar una dieta vegetariana o vegana, deben suplementar adecuadamente para no incurrir en deficiencia, por ejemplo, consumiendo a menudo legumbres.

Por otra parte, hay otros aminoácidos importantes presentes en los alimentos de origen vegetal , por lo que no existe ningún régimen dietético en el que no sea esencial la inclusión de frutas y verduras, también por el importante papel que desempeña la fibra que contienen.

  • Lípidos:

Por último, hay lípidos , la tercera clase de macronutrientes tan temidos al prepararse para la prueba de vestuario. Como se ha previsto, no es deseable un consumo excesivo de lípidos, ya que daría lugar a una condición de sobrepeso, así como a un mayor riesgo de enfermedades que afectan al sistema cardiovascular, que hoy en día representan la principal causa de muerte en el mundo.

Por otro lado, una eliminación completa de las grasas no es en absoluto beneficiosa, porque los lípidos también juegan un papel crucial en el cuerpo . Es mejor discriminar entre las grasas buenas y malas; las grasas buenas incluyen los lípidos esenciales, que, como los aminoácidos, el cuerpo es incapaz de sintetizar por sí mismo.

Los lípidos esenciales son el omega3, el omega6 y el omega9, que son particularmente abundantes en el pescado y, por ejemplo, en el salmón, y cuyo consumo es muy recomendable, para una acción protectora contra el corazón y para mitigar los niveles de colesterol, que no siempre es un enemigo a combatir.

Además, los ácidos grasos saturados o monoinsaturados son ricos en propiedades ; éstos, a diferencia de los ácidos grasos insaturados, no conducen a la formación de radicales libres y se han asociado con múltiples acciones beneficiosas. Están presentes en cantidades significativas en el aceite de oliva extra virgen que, no es sorprendente, es un verdadero oro verde en la dieta mediterránea.