Los beneficios científicamente probados de la cúrcuma

Sin entrar en demasiados tecnicismos, me propongo ahora ilustrar todos los principales beneficios para la salud asociados a esta especia. Se han realizado numerosos estudios e investigaciones a nivel académico sobre la cúrcuma. La mayoría de ellas confirman la mayoría de los beneficios que tradicionalmente se atribuyen a sus ingredientes activos.

Se han realizado numerosos estudios e investigaciones sobre la cúrcuma a nivel académico.

La mayoría de ellas han confirmado la mayor parte de los beneficios que la medicina tradicional asiática, la ayurvédica in primis, atribuye a esta planta y a sus tres principios activos. En particular:

  • curcumina (diferuloilmetano),
  • demetoxicurcumina
  • y la bisdemetoxicurcumina.

Algunos de estos estudios han demostrado que la actividad antioxidante de los curcuminoides puede atribuirse a los grupos fenólicos con hidroxilo (-OH) y, en particular, a la tautomería cetomérica de los curcuminoides simétricos.[1]

Sus efectos beneficiosos

Sus principales beneficios para la salud

Si tienen dos minutos, síganme y se darán cuenta de lo maravillosa que es esta planta:

la cúrcuma mejora el estado de ánimo

Un estudio doble ciego (un estudio científico en el que algunos de los sujetos involucrados no están informados sobre ciertos hechos que podrían entonces afectar los resultados) publicado en el Journal of Affective Disorders, demostró claramente que la cúrcuma tiene un efecto positivo en nuestro estado de ánimo.

Se preguntarán cómo llegaron estos científicos a esta conclusión, y hasta qué punto este efecto positivo es válido.

  • El estudio en cuestión había proporcionado la administración diaria de curcumina a sólo la mitad del grupo de voluntarios examinados, mientras que a la segunda mitad de los participantes se le administró un placebo.
  • A todos los voluntarios se les hizo primero una prueba psicológica y luego comenzó el experimento real.
  • Después de ocho semanas de administración – de curcumina a algunos sujetos, y de placebo a otros – se pidió a todos los voluntarios que rellenaran un cuestionario para comprobar sus niveles de ansiedad y depresión.
  • Bueno, comparado con los que habían recibido placebo, las personas que habían tomado cúrcuma mostraron una mejora promedio en su estado de ánimo.[2]

ayuda a acelerar la curación de las heridas

Un estudio, fechado en 2014 y publicado en Life Sciences, ha verificado que la cúrcuma (o mejor dicho, el curcumín) tiene propiedades que aceleran el proceso de curación de las heridas.

En otras palabras, la cúrcuma ayuda a secar eficazmente la piel, reducir la hinchazón y promover su oxidación.

se utiliza para calmar los tejidos irritados

Se ha demostrado en varios estudios que la cúrcuma es capaz de tratar las irritaciones de los tejidos.

La cúrcuma aromática presente en la cúrcuma, es eficaz contra los trastornos dermatológicos, y su presencia en esta especia la convierte en un antimicótico ideal para tratar este tipo de trastornos.

En un estudio realizado en 2007 se destacó el efecto calmante de la cúrcuma en los tejidos.

  • Este efecto se ejerce probablemente a través de la capacidad de esta planta de inhibir las enzimas inflamatorias, entre ellas la ciclooxigenasa-2 (COX-2), las lipoxigenasas (LOX) y la sintasa de óxido nítrico (NOS), entre otras.
  • Estas enzimas son particularmente importantes en la gestión de los procesos inflamatorios por el cuerpo; un proceso que, si no está bien regulado, puede acabar provocando una enfermedad.[3]

da alivio a los que sufren de dolores articulares

Según un ensayo clínico aleatorio

(se trata de una metodología en la que se administran de forma aleatoria los sujetos del grupo que participa en la investigación, el tratamiento específico en el que se centra el estudio, o -siempre de forma causal- se administra un placebo)

publicado en 2012 en la revista Phytotherapy, la curcumina sería una alternativa natural, segura y eficaz a las terapias con medicamentos utilizadas para tratar la artritis reumatoide.[4]

ayuda a nuestro cuerpo a regular los niveles de colesterol

Se ha planteado la hipótesis y se ha estudiado desde la década de 1990, la capacidad de la cúrcuma para ayudar a nuestro cuerpo a regular los niveles de colesterol,

Un par de estudios sobre el tema han encontrado una impresionante reducción en los perfiles de lípidos y marcadores de colesterol en pacientes tratados con cúrcuma.

Un ensayo clínico aleatorio doble ciego de 2011 (publicado en la revista Phytotherapy) tenía como objetivo analizar los efectos de la cúrcuma en los niveles de colesterol y triglicéridos.Algunos de los temas en los que se centró la investigación,

  • había sido tratado con bajas dosis de cúrcuma (curcumina),
  • algunos otros con altas dosis de cúrcuma,
  • otros sin cúrcuma, pero con una vitamina (placebo);

Después de sólo siete días, los resultados mostraron que el grupo tratado con una dosis baja de cúrcuma, tenía niveles de colesterol en suero 17% más bajos, y los triglicéridos se redujeron drásticamente (-47%).

Otro estudio similar pero posterior, realizado durante siete días, encontró que los participantes que habían sido tratados con cúrcuma (curcumina) habían registrado,

  • una caída del 12% en el colesterol sérico;
  • una reducción del 33% de los peróxidos de lípidos;
  • y un aumento del colesterol HDL (colesterol bueno) en un impresionante 29%.

Lo más importante es que todos estos estudios han demostrado la absoluta seguridad de la cúrcuma y un muy bajo riesgo de efectos secundarios.[5]

retrasa o previene la diabetes de tipo 2

Según un estudio clínico realizado en 2012 con 240 sujetos, la cúrcuma parece ser capaz de prevenir o al menos frenar el desarrollo de la diabetes mellitus mellitus de tipo 2 en las personas con mayor riesgo.

«Un extracto de cúrcuma podría utilizarse como terapia en la población prediabética», dijo el director del estudio, el profesor Somlak Chuengsamarn de la Universidad de Srinakharinwirot.

El estudio en cuestión se llevó a cabo en dos grupos de personas,

    • a un primer grupo se le dio 250 miligramos de cúrcuma por día durante nueve meses

.

    • a un segundo grupo se le dio un placebo en su lugar,

.

  • al final del experimento, los voluntarios que habían consumido la especia no tuvieron ningún problema con ella.

Según los investigadores, la razón de estos resultados son las propiedades antiinflamatorias de los curcuminoides, que actúan sobre las células β liberando insulina, la hormona que regula la producción de azúcar en la sangre. 5, 6]

tiene un efecto protector en el tracto gastrointestinal

La cúrcuma tiene una acción protectora contra la úlcera péptica, gástrica y duodenal derivada de la ingestión de drogas.

Los trastornos gástricos suelen ser causados por una bacteria (presente en el 90% de las úlceras duodenales y la gastritis) – Helocobacter pylori.

La cúrcuma detecta estos trastornos como medida preventiva, durante la fase de formación de la úlcera, introduciendo un aumento significativo de la mucosidad.

La adición de pimienta negra a la cúrcuma que se toma, aunque sólo sea en la medida del 3% del peso de la cúrcuma, determina un refuerzo considerable de los efectos de la misma cúrcuma.[6]

Suplementos de cúrcuma

Suplementos de cúrcuma: calidad y dosis

Un suplemento dietético debería poder sustituir a los extractos basados en la curcumina asegurando que los curcuminoides se asimilen mejor. Veamos cómo.

la calidad de los distintos suplementos

En el mercado se pueden encontrar muchos suplementos de cúrcuma: algunos mejores que otros.

A este respecto, debería al menos asegurarse de que sólo compra productos orgánicos de empresas «respetables».

Esto se debe a que, como la cúrcuma es una especia muy extendida y popular, no faltan los barqueros que venden chatarra de cúrcuma de baja calidad, producida en condiciones ambientales «cuestionables».

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las diferentes dosis de estos suplementos

Los métodos de uso y las dosis de los suplementos de cúrcuma son diferentes.

Dependen principalmente de los fines para los que se utiliza la cúrcuma. Por lo tanto, (sólo a título orientativo):

  • con fines de salud, 2 cucharaditas por día para ser utilizadas como condimento en los alimentos que se consumen diariamente;
  • con fines medicinales , 1000 mg por día de curcumina de extracto seco titulado (como el excelente Biocurcumax, un concentrado de curcumina titulado al 95%), que se dividirá en dos/tres veces, fuera de las comidas, posiblemente en combinación con pimienta negra, jengibre o aceite de oliva (para aumentar su efecto).

Sin embargo, recuerde que todos los suplementos, incluso los basados en la cúrcuma, no sustituyen una dieta variada y equilibrada y un estilo de vida saludable.