Gotu kola (centella asiática): sus propiedades y efectos beneficiosos

El Gotu kola y sus triterpenos pentacíclicos se utilizan tradicionalmente por sus efectos antipiréticos, curativos, antiarrugas y antiinflamatorios. Recientemente, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos y los Institutos Nacionales de Salud también han declarado que la eficacia, la versatilidad y el potencial terapéutico de las plantas de Gotu kola (Centella asiática) son tales que merecen ser estudiadas más a fondo. En este artículo resumiremos cuáles son las principales propiedades de esta planta y cuáles son sus usos actuales.

  • La planta gotu kola
  • Propiedades, y sus efectos beneficiosos
  • Efectos secundarios e interacciones
La planta gotu kola

La planta gotu kola (centella asiática)

El gotu kola es una planta nativa de las zonas pantropicales de Asia (pero también crece en Australia y África) cuyo nombre científico es centella asiática.

El Gotu kola puede ser usado como alimento o como hierba medicinal con fines terapéuticos. Se utiliza en las medicinas tradicionales indonesias, chinas y ayurvédicas. La ciencia moderna está haciendo grandes progresos para aprender más sobre el gotu kola, la antigua planta que una vez se creyó que «sanaba de forma mágica».

Las partes aéreas de esta planta medicinal se utilizan y se cortan en el momento de la floración.

  • De estas partes aéreas se extrae el aceite esencial llamado vellarina.
  • En ellos están sus muchos ingredientes activos: triterpenos, flavonoides, taninos.

La centella asiática se encuentra en el mercado en forma de polvo, tintura madre, cápsulas y extracto seco.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que algunos estudios han demostrado que la centella asiática puede absorber metales pesados (como el zinc, el cobre y el plomo) del suelo. [1]

Por lo tanto, si opta por los suplementos a base de centella, sería una buena idea recurrir a suplementos comercializados por empresas fiables, posiblemente producidos en Europa: por ejemplo, el suplemento asiático de centella -titulado en un 20% en triterpenos, 8% en asiaticoside y 5,5% en madecassoside- vendido por Anastore.

Propiedades y sus efectos beneficiosos

Las propiedades y efectos beneficiosos del gotu kola

1. Parece mejorar la memoria, el humor y la atención

Según un primer estudio:

Según un examen sistemático de varios estudios que habían tenido en cuenta su ingesta diaria en dosis superiores a 3 gramos,

  1. La centella asiática no es capaz de mejorar la función cognitiva de las personas: las funciones cognitivas incluyen diferentes procesos mentales como la memoria, el lenguaje, la capacidad visoespacial, que necesitamos para entender e interactuar con el mundo exterior; [2]
  2. una combinación de centella asiática con otras hierbas puede mejorar nuestra atención y concentración, nuestra función ejecutiva y la velocidad de procesamiento de la información.
  3. La centella puede mejorar nuestra memoria de trabajo, pero también puede mejorar nuestros trastornos del estado de ánimo en términos de alerta y reducción de la ira.

Estos efectos pueden atribuirse a los diferentes ingredientes activos presentes en ella, siendo los más importantes los triterpenos pentacíclicos. En el estudio en cuestión se llegó a la conclusión de que se necesitan más estudios clínicos bien diseñados para evaluar los efectos de la centella.

Según un segundo estudio:

Según otro estudio, la centella asiática puede mejorar la función cognitiva después de un accidente cerebrovascular.

Este estudio concluyó que una terapia basada en un extracto de gotu kola de 1000 mg/día y 750 mg/día es efectiva para mejorar el deterioro cognitivo después de un ataque cardíaco (pero también concluyó que este tratamiento no es más beneficioso que una terapia de ácido fólico de 3 mg/día).

En los sujetos que fueron probados, las dosis de 1000 mg/día y 750 mg/día fueron bien toleradas con efectos secundarios mínimos. [3]

Segundo y tercer estudio:

Un estudio realizado en ratones de laboratorio sugirió un posible efecto de la centella asiática en la biogénesis mitocondrial que, en combinación con la activación de los genes de respuesta antioxidante, podría contribuir a la mejora cognitiva.

Pero, como dije, es sólo un estudio de ratones. [4]

2. Puede ser útil en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva, asociada a la edad, irreversible y caracterizada por la pérdida severa de la memoria, el comportamiento inusual, los cambios de personalidad y el declive de la función cognitiva. No existe una cura para el Alzheimer, y los medicamentos disponibles actualmente para tratar la enfermedad tienen una eficacia limitada.

Las investigaciones fitoquímicas sobre las plantas utilizadas en la medicina ayurvédica han puesto de relieve la presencia en esta planta de muchos compuestos -como lignanos, flavonoides, taninos, polifenoles, triterpenos, esteroles y alcaloides- que tienen un amplio espectro de actividades farmacológicas, incluidos los efectos antiinflamatorios, antiamiloidógenos, anticolinesterásicos, hipolipidémicos y antioxidantes.

También llegaron a la conclusión de que, aunque el mecanismo exacto de su acción aún no está claro, la Centella asiática ha mostrado resultados prometedores en la inversión del curso patológico de la enfermedad de Alzheimer.

En la medicina ayurvédica, el gotu kola se considera una de las hierbas importantes en cuanto a sus efectos sobre el sistema nervioso y se cree que aumenta la inteligencia, la longevidad y la memoria.

Los derivados de uno de los ingredientes activos de la centella asiaticasida, el asiaticoside, también han demostrado que pueden,

  • reducir la muerte celular inducida por el peróxido de hidrógeno,
  • reducir las concentraciones de radicales libres,
  • in vitro inhiben la muerte de las células beta amiloides.

En consecuencia, se ha formulado la hipótesis de un posible papel del gotu kola en el tratamiento y la prevención del Alzheimer. [5]

Los extractos de gotu kola en particular parecen ser capaces,

  • para mejorar los déficits de comportamiento asociados con el Alzheimer; [6]
  • para corregir la disfunción mitocondrial que contribuye a la neurodegeneración y otras enfermedades relacionadas, como el Alzheimer y la demencia; [7]
  • para reducir los niveles sanguíneos de beta amiloide (un aumento de las placas de beta amiloide en el cerebro, asociado a la acumulación de ovillos de proteína tau, está relacionado con el declive cognitivo del Alzheimer). [8]

3. Se puede utilizar para tratar la ansiedad y la depresión

Los estudios in vivo (es decir, relacionados con fenómenos reproducidos en organismos vivos) han demostrado que un extracto de centella asiática tiene un efecto protector contra diversas enfermedades neurológicas.

La mayoría de los estudios in vivo de los efectos neuroprotectores en las enfermedades de Alzheimer y Parkinson se han centrado en el aprendizaje, la mejora de la memoria y la neurotoxicidad.

Sin embargo, no faltan estudios que respaldan el uso de extractos de centella asiática para tratar otras enfermedades mentales como la depresión, la ansiedad y la epilepsia.

En un estudio, 33 personas a las que se les diagnosticó un trastorno de ansiedad generalizada y fueron tratadas con comprimidos de centella asiática mejoraron sus niveles de estrés, ansiedad, depresión y falta de atención después de 60 días de tratamiento.

También se ha comprobado que la centella tiene efectos similares a los de los antidepresivos disponibles en el mercado, como la imipramina (también conocida como melipramina) y el diazepam, aunque a un nivel más bajo. [9]

Algunos resultados preliminares sugieren que el gotu kola también puede utilizarse en el tratamiento de la ansiedad. [10]

La centella asiática también parece ser capaz de aumentar los niveles de los neurotransmisores de la monoamina, como la serotonina, la llamada «hormona de la felicidad» [11].

4. Puede regular la presión sanguínea

Varios estudios han demostrado que el gotu kola puede ser eficaz en el tratamiento de la hipertensión venosa[12].

5. Es bueno para las úlceras de estómago

El Gotu kola puede fortalecer la barrera de la mucosa gástrica y reducir los efectos dañinos de los radicales libres. Este hecho podría dar lugar a su utilización útil en el tratamiento de las úlceras estomacales: según un estudio, los efectos antiulcerosos de la centella asiática resultaron ser comparables a los de medicamentos de venta con receta como la famotidina y el valproato de sodio. [11]

En otro estudio, el extracto de gotu kola demostró tener efectos gastroprotectores en la mucosa gástrica. Este hecho demuestra la capacidad de la centella asiática para proteger la barrera gástrica. [13]

6. Puede utilizarse para reducir las estrías y acelerar la cicatrización postoperatoria

.

Hay estudios que han demostrado que:

  • gracias a la actividad de las saponinas (compuestos específicos de esta planta) el uso tópico del gotu kola puede ser eficaz en el tratamiento de las cicatrices postoperatorias; [14]
  • El gotu kola también tiene una acción tonificante y reafirmante de la piel: esta cualidad puede ayudar a reducir las estrías; [15]
  • Los preparados de gotu kola reducen las estrías que las mujeres suelen tener después del embarazo; [11]
  • Los extractos de gotu kola pueden facilitar la curación de las heridas.
Efectos secundarios e interacciones

Sus posibles efectos secundarios e interacciones con otros medicamentos

embarazo y lactancia

La centella asiática es segura si se utiliza localmente. Sin embargo, todavía no hay mucha información sobre su ingesta oral durante el embarazo. Así que si estás embarazada o amamantando, no lo uses.

hígado

Ya hemos hablado de esto: las personas con enfermedades hepáticas deben prestar especial atención al uso del gotu kola y, en cualquier caso, deben consultar a su médico antes de hacerlo.

cirugías

El gotu kola puede causar una somnolencia excesiva si se toma en combinación con los medicamentos que se suelen utilizar durante o después de la cirugía. Es bueno evitar la centella asiática al menos dos semanas antes de una cirugía programada.

algunas alergias

El gotu kola puede causar alergias en algunos individuos. Los síntomas más comunes son: urticaria, picor, enrojecimiento de la piel, dificultad para respirar, hinchazón de los labios, la lengua, la cara o la garganta. Debe dejar de tomarlo inmediatamente si nota uno o más de estos signos.

interacciones de drogas

El gotu kola puede interferir con los ingredientes activos (como el paracetamol, la metildopa, etc.) de algunas drogas. Antes de usarlo con fines terapéuticos, discuta esto con su médico.

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