Etanol: las propiedades y usos del alcohol etílico

Para bien o para mal, poco o mucho, el alcohol etílico o el etanol, nos acompaña en nuestra vida cotidiana. Puede causar enfermedades, accidentes, trastornos del comportamiento y adicciones. Pero también es muy útil para nosotros.

  • como disolvente,
  • o en la preparación de productos farmacéuticos destinados al uso externo, especialmente en los desinfectantes.

obtenido por fermentación

Por otra parte, el alcohol etílico también puede obtenerse por fermentación de soluciones azucaradas: este es el método que se utiliza especialmente,

  • para la producción de bebidas,
  • de vinagre,
  • para uso alimentario,
  • en los cosméticos,
  • en la farmacia y la herboristería.

La solución de etanol en el agua se llama «95% de alcohol puro», mientras que el término alcohol absoluto se refiere al 100% de etanol puro.

Los diversos usos del etanol

Los diversos usos del etanol

El alcohol etílico es adecuado para muchos usos:

  • es un disolvente para sustancias de diferentes tipos,
  • tiene excelentes propiedades de limpieza,
  • es un antibacteriano, un fungicida y un desinfectante natural,
  • un conservante eficaz.

Se utiliza con éxito para promover una larga vida útil de los productos cosméticos y alimenticios.

En casa es perfecto para limpiar y desinfectar los pisos y otras superficies.

Otra función muy útil del etanol es la de anticongelante, gracias a su capacidad de reducir la temperatura de solidificación de los líquidos, contrarrestando el fenómeno de la congelación.

Y, por supuesto, también se utiliza como bebida.

Etanol para uso alimentario

Etanol para uso alimentario

El alcohol etílico para uso alimentario se obtiene naturalmente de la fermentación de azúcares.

Se encuentra en diferentes porcentajes en todas las bebidas alcohólicas, desde la cerveza a los vinos, aperitivos, licores y, aunque no tiene propiedades nutritivas, es muy calórico.

El alcohol en sí no es tóxico, pero puede llegar a serlo si se toma en grandes dosis.

Cuando se toman bebidas alcohólicas, el hígado produce una enzima llamada alcohol deshidrogenasa.

La deshidrogenasa del alcohol convierte el etanol en acetaldehído (el acetaldehído es la sustancia responsable de la llamada «resaca»).

Luego, una enzima llamada acetaldehído deshidrogenasa convierte el acetaldehído en ácido acético, haciéndolo inofensivo.

Sin embargo, si la cantidad de alcohol que se toma es excesiva, y el hígado no puede controlarlo todo, el acetaldehído puede acumularse, creando inflamación y problemas aún más graves.

** consumo moderado de alcohol

los efectos beneficiosos del consumo moderado de alcohol

El consumo moderado de alcohol, especialmente en forma de vino de excelente calidad, tiene una acción antioxidante y nos protege de los procesos de envejecimiento celular.

Protege nuestro sistema cardiovascular, contrarresta los radicales libres.

El vino también es un excelente remedio para prevenir algunas enfermedades bastante graves, como el derrame cerebral, el Alzheimer y la demencia.

Promueve el aumento del HDL (colesterol bueno), y ayuda a superar rápidamente las enfermedades del resfriado.

Obviamente, hay que tener cuidado de limitar las cantidades tomadas para evitar la adicción al alcohol y los efectos negativos debidos a su consumo excesivo: los médicos suelen recomendar que no se exceda la dosis de uno o dos vasos de vino al día.

** efectos del etanol en el organismo

los efectos del etanol en nuestro organismo

Como se ha dicho, el etanol contenido en todas las bebidas alcohólicas, desde las bebidas espirituosas hasta los aperitivos, debe consumirse con moderación, ya que un consumo excesivo podría tener consecuencias perjudiciales, poniendo también nuestra salud en grave peligro.

De hecho, las bebidas alcohólicas,

  • causar un descenso significativo de la atención,
  • disminuyen la disposición a los reflejos, y la capacidad tanto de concentrarse como de reaccionar,
  • Por otro lado, bajan el nivel de tensión e inhibiciones naturales, causando un comportamiento bastante anormal.

Además de estos aspectos neurológicos y de comportamiento, el exceso de etanol,

  • afecta fuertemente al sistema cardiovascular y a las funciones cardíacas,
  • provoca una vasodilatación inmediata y un aumento de la presión
  • cosas que, con el tiempo, pueden aumentar el riesgo de un ataque al corazón.

El alto consumo de alcohol también afecta al tracto digestivo y urinario, mientras que psicológicamente puede causar adicción, de manera similar a una droga.

Alcohol etílico para higienizar

Alcohol etílico utilizado para desinfectar y sanear

El alcohol etílico tiene, como ya se ha mencionado, excelentes propiedades desinfectantes y, por lo tanto, es ideal para sanear y limpiar las superficies lavables.

Es perfecto para limpiar a fondo vidrios, azulejos, suelos, metales preciosos y joyas, y a menudo elimina con éxito las manchas de tinta de las fibras textiles.

El alcohol etílico para la producción de alimentos o licores no se utiliza para la limpieza y el aseo, sino lo que normalmente se llama alcohol desnaturalizado.

A través de un proceso llamado desnaturalización, este etanol deja de ser apto para uso alimentario y, por esta razón, lo eximimos de los impuestos que normalmente pesan sobre todas las bebidas alcohólicas.

Una vez completado este proceso de desnaturalización, el alcohol «desintoxicado» se utiliza para todos los usos industriales posibles: en la producción de detergentes, insecticidas, productos de limpieza para el hogar, desodorantes ambientales, etc.

Sus otros posibles usos

Otros posibles usos del alcohol etílico

como combustible

En algunos países el etanol se utiliza como combustible normal debido a su menor costo que los derivados del petróleo.

Las enormes plantaciones de caña de azúcar del Brasil permiten la producción de grandes cantidades de alcohol y, por lo tanto, han permitido que el país alcance los primeros puestos en el consumo de bioetanol como combustible para automóviles.

en los cosméticos

En la industria cosmética, el mayor consumo de etanol está vinculado a la producción de perfumes «clásicos» a base de alcohol.

como disolvente

El alcohol también se utiliza ampliamente en la producción de pinturas y en el pulido de muebles.

Esto se debe al hecho de que puede ser utilizado como disolvente tanto para las grasas como para las sustancias a base de agua.

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