Espirulina: propiedades, usos, efectos beneficiosos

La espirulina seca también se puede utilizar en la cocina, pero también en cosméticos y suplementos alimenticios.

La espirulina (arthrospira platensis).

Lo llamaremos -indiferentemente- cianobacterias o algas por conveniencia.

En la antigüedad, la espirulina fue utilizada con fines alimenticios tanto por los habitantes de África como por los aztecas.

Hoy en día, los trabajadores humanitarios llaman al alga espirulina «el alga contra la malnutrición en los países en desarrollo» porque, además de tener un valor nutritivo muy alto, también es extremadamente económica.

La AARP (Asociación Americana de Jubilados) ha clasificado la espirulina en primer lugar como «súper alimento», es decir, como «súper alimento» capaz de prolongar la vida de las personas.

La ONU lo ha puesto en la lista de ingredientes clave para la lucha contra la desnutrición en el mundo.

En los últimos años también se han investigado sus posibles propiedades anticancerígenas, así como sus posibles efectos en el sistema inmunológico, la inflamación y las infecciones virales.

Nutrientes de los suplementos de espirulina

Nutrientes contenidos en los suplementos de espirulina

Cultivo del alga espirulina en Etiopía

Un suplemento dietético a base de espirulina es un excelente complemento alimenticio. De hecho, la espirulina,

  • rico en vitaminas, minerales, proteínas (más que la carne, el pescado y la soja) y ácidos grasos;
  • es extremadamente rica en hierro, vitaminas (B-1 o tiamina, B-2 o riboflavina, B-3 o nicotinamida, B-6 o piridoxina, B-9 o ácido fólico, B-12 o cobalamina, vitamina E y vitaminas K1 y K2);
  • sino también potasio, cromo, cobre, magnesio, manganeso, fósforo, selenio, zinc y betacaroteno (este último está presente en una concentración 20-30 veces mayor que en las zanahorias):

De ahí su nombre «superalimento».

Hoy en día se pueden encontrar en el mercado muchos alimentos y muchos complementos alimenticios (en tabletas, comprimidos o en polvo) a base de algas espirulinas.

Las cantidades de nutrientes presentes en él hacen que sea uno de los remedios naturales más utilizados por los deportistas y convalecientes para recuperar la energía perdida después de un esfuerzo físico intenso, o después de una enfermedad.

Aunque faltan pruebas científicas sobre la eficacia real de todos los beneficios descritos a continuación en detalle, en cada caso, es seguro que la espirulina es rica en muchos nutrientes .

  • Contiene cantidades importantes de calcio, niacina, potasio, magnesio, vitaminas del grupo B y hierro
  • .

  • También tiene algunos aminoácidos esenciales (estos son compuestos, que se definen como los bloques de construcción de las proteínas, que no somos capaces de sintetizar en cantidades suficientes, por lo que tenemos que tomarlos con los alimentos): en lo que respecta a los suplementos de espirulina solamente (no la espirulina en sí) cabe señalar que, aunque el 60/70 por ciento de estos son proteínas, para satisfacer plenamente nuestras necesidades diarias de este macronutriente una persona tendría que tomar enormes dosis de suplementos.
Sus usos terapéuticos

Los usos de la espirulina con fines terapéuticos

Ahora veamos cuáles son los usos medicinales y terapéuticos de la espirulina.

La espirulina se utiliza no sólo por sus propiedades nutricionales, sino también por sus propiedades medicinales y terapéuticas.

Algunas de estas propiedades están científicamente probadas, otras están vinculadas a creencias que se remontan a miles de años, que la ciencia aún no ha podido probar.

En cualquier caso, dado que los preparados de espirulina no son medicamentos y no están reconocidos como ayudas médico-quirúrgicas por la «medicina oficial», antes de tomar suplementos de espirulina con fines distintos de la alimentación, sería aconsejable consultar a su médico.

A continuación figura una lista de enfermedades y síntomas en relación con los cuales se afirma la eficacia de la espirulina.

alergias

Según una investigación científica realizada en 2005, la espirulina como inmunomodulador rico en aminoácidos esenciales y betacaroteno puede inhibir las reacciones alérgicas: en particular la rinitis alérgica.

intoxicaciones

La espirulina tiene una concentración muy alta de clorofila, uno de los agentes desintoxicantes más poderosos que existen en la naturaleza.

Esto lo convierte en un poderoso agente quelante (es decir, capaz de prevenir o neutralizar los efectos tóxicos de los metales pesados), ya que puede llegar a las profundidades de los tejidos y promover la expulsión del cuerpo de sustancias tóxicas (mercurio, arsénico, cadmio, pesticidas, productos químicos para alimentos, etc…).

Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)

Se cree que algunos minerales, como el hierro y el vanadio -que están presentes en la espirulina en concentraciones bastante altas- al aumentar la atención, la concentración y la energía, pueden mejorar los síntomas del TDAH.

fatiga ocular

Los suplementos de espirulina son muy ricos en vitamina A, que es importante para la salud de los ojos.

Así, por las mismas razones que las zanahorias son buenas para los ojos, la espirulina también puede ser buena para los ojos: con la diferencia, sin embargo, de que la espirulina tiene diez veces más vitamina A que las zanahorias.

diabetes tipo 2

La espirulina también puede jugar un papel muy importante en los sujetos diabéticos porque:

  • reduce el colesterol LDL, los triglicéridos y la presión arterial;
  • tiene una acción hipoglucemiante e hipolipidante en la sangre;
  • sus ficocianinas (proteínas nobles azul-verdes con alto poder antioxidante presentes en la espirulina) ayudan a reducir el peso corporal y ayudan a metabolizar la glucosa;
  • sus ficocianinas y ficocianobilinas tienen efectos beneficiosos en los riñones y ayudan a prevenir la nefropatía diabética;
  • tiene un alto contenido de ácido gamma-linoico, vitaminas y sales minerales, elementos que le confieren una posible acción antiinflamatoria.

A este respecto, no hay que olvidar que incluso una hiperglucemia leve puede dañar los riñones, el cerebro, las arterias, los ojos, las piernas, etc…

En conclusión, la espirulina y una dieta saludable, acompañada de ejercicio, pueden ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo de la diabetes de tipo 2.

debilidad física y trastornos musculoesqueléticos

La espirulina promueve la contracción isométrica (es un tipo de contracción muscular que crea tensión en el músculo) y previene las enfermedades musculoesqueléticas.

Hepatitis C (VHC)

Un estudio egipcio (2012) realizado en 66 pacientes con infección por el virus de la hepatitis C tratados con spirulina platensis durante seis meses mostró que la espirulina puede utilizarse para mejorar los síntomas de esta infección.

colesterol alto (hipercolesterolemia)

La presencia en la espirulina de ácidos grasos poliinsaturados favorecería la reducción del colesterol en los sujetos que utilizan regularmente esta alga.

Estos ácidos, y en particular los que pertenecen a la categoría de los omega 3, actúan sobre las proteínas que afectan a la transferencia del colesterol del hígado a otros órganos.

Al inhibir la acción de estas proteínas, los ácidos grasos esenciales permiten reducir la concentración de colesterol en la sangre.

menopausia

Como es rica en nutrientes y vitaminas, la espirulina ayuda a reducir (a veces incluso a hacer desaparecer) los trastornos asociados a la menopausia.

sobrepeso

La pérdida de peso a través de la espirulina se debe, específicamente, a varios efectos indirectos de las propiedades antioxidantes de esta alga y sus nutrientes.

Esto sólo funciona si se combina con una reducción de la ingesta de calorías y una actividad física regular.

cáncer

La espirulina también es útil contra el cáncer, porque estimula la capacidad de resistencia de nuestro sistema inmunológico, y simultáneamente activa las células asesinas.

Gracias a las sales minerales que contiene, la espirulina refuerza el sistema inmunológico contrarrestando la degeneración de las células responsables del desarrollo del cáncer.

Las fitocianinas y los pigmentos de clorofila que contiene también tienen propiedades antitumorales.

En 1986, la espirulina se utilizó para tratar enfermedades posteriores al accidente nuclear de Chernobyl: los médicos del Instituto de Radioterapia de Minsk, en particular, administraron 5 g diarios durante 45 días de espirulina a algunos de los niños expuestos a la radiación, mostrando una rápida mejoría con respecto a los niños a los que no se les había administrado espirulina.

Después del desastre de Chernóbil, otros estudios han demostrado que la espirulina es capaz de proteger el cuerpo de los daños de la radiación y de promover la desintoxicación.

síndrome premenstrual

La espirulina es una de las principales fuentes de ácido gamma-linolénico (AGL), que es uno de los agentes antiinflamatorios más poderosos que existen en la naturaleza y, por lo tanto, podría ser útil para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual.

deficiencia de calcio en las mujeres embarazadas

La espirulina tiene 26 veces más calcio que la leche, lo que la convierte en un excelente suplemento nutricional para las mujeres embarazadas.

Sin embargo, si está esperando un bebé, siempre consulte a su médico antes de tomar cualquier suplemento.

el sistema inmunológico

Desde la antigüedad, la espirulina se ha utilizado por su capacidad para fortalecer el sistema inmunológico.

Su acción regeneradora de las células parece ser capaz de estimular la curación de enfermedades y heridas: una investigación realizada en Taiwán (en conejillos de indias animales) ha confirmado esta propiedad.

VIH y SIDA

A veces la espirulina se ha utilizado como tratamiento complementario para el VIH, aunque hay pocas pruebas de que pueda tratar esta afección.

Por lo tanto, es muy desaconsejable utilizar la espirulina en lugar de los medicamentos contra el VIH.

En cualquier caso, si tiene este virus, consulte con un médico antes de tomar cualquier tratamiento alternativo o complementario.

alergias, estacionales o perennes

Según algunos estudiosos, la espirulina puede aliviar algunos síntomas asociados con la rinitis alérgica, como la secreción y congestión nasal, los estornudos y el picor.

lapsos de memoria, ansiedad y depresión

No hay pruebas suficientes para demostrar que la espirulina es o no es capaz de hacer frente a los problemas de memoria, la ansiedad o la depresión.

Sin embargo, si estos desórdenes resultan de una falta de magnesio, la espirulina puede ser un excelente remedio: esta alga es muy rica en este mineral.

escasez de energía y fatiga crónica

Algunos creen que la espirulina, gracias a sus vitaminas y proteínas, puede tener una acción energizante.

Los estudios científicos han demostrado que la espirulina NO es efectiva en el tratamiento de la fatiga crónica.

enfermedad cardiaca

Gracias a sus propiedades antioxidantes, la espirulina puede ayudar a controlar y prevenir las enfermedades del corazón.

Además, esta cianobacteria (algas) es rica en las llamadas grasas «buenas», es decir, aquellas que no aumentan los niveles de colesterol y triglicéridos, sino que por el contrario los contrarrestan.

hipertensión

Como hemos visto, la espirulina es una fuente rica en antioxidantes (betacaroteno y ficocianina, principalmente), y varios estudios han demostrado que los antioxidantes pueden disminuir o prevenir la hipertensión.

También las prostaglandinas y las xantofilas presentes en las algas, actúan, respectivamente, directa e indirectamente sobre la hipertensión gracias a sus propiedades vasodilatadoras.

accidente cerebrovascular

La espirulina contiene ácidos grasos del grupo omega 3, que tienen propiedades anticoagulantes.

Estas grasas obstaculizan la unión de las plaquetas, y por lo tanto promueven la fluidez de la sangre, evitando la formación de coágulos.

Además, las xantofilas (presentes en cantidad suficiente en la espirulina), al actuar sobre las sustancias responsables de la vasoconstricción, ayudan a disminuir la presión sistólica.

antioxidante

La espirulina tiene una acción desintoxicante gracias a los pigmentos vegetales, como la ficocianina, las xantofilas y la clorofila, que ayudan a purificar el cuerpo, eliminando los metales pesados ingeridos accidentalmente.

Además, la concentración de vitamina E, zeaxantina y betacaroteno, representa una mezcla infalible contra la acción de los radicales libres, que destruyen las membranas celulares y determinan el envejecimiento de la piel, así como enfermedades más graves.

digestión

La espirulina facilita el paso de las sustancias de desecho a través del sistema digestivo.

Al actuar sobre la flora intestinal, ayuda a mejorar la absorción de nutrientes.

isquemia cerebral

Las personas con anemia falciforme (una enfermedad sanguínea de base genética) o defectos cardíacos congénitos corren un mayor riesgo de sufrir isquemia cerebral.

La isquemia cerebral se refiere a la falta de flujo sanguíneo al cerebro, lo que provoca una falta de oxígeno que puede llevar a un derrame cerebral: una interrupción de 10 segundos del flujo sanguíneo al cerebro puede provocar la pérdida de conciencia y tener graves consecuencias para la salud.

Un estudio realizado en la India en el Instituto de Tecnología Farmacéutica determinó que una dosis de 180mg/kg de espirulina tenía un efecto protector sobre el cerebro y el sistema nervioso de las ratas expuestas a grandes cantidades de radicales libres.

cáncer

Paul Pitchford escribe en su libro «Healing with Whole Foods» que «en el área de la prevención es importante señalar que la espirulina es una excelente fuente del pigmento azul ficocianina», una biliproteína que previene la formación de células cancerígenas.

La espirulina contiene espirulano de calcio, que parece tener propiedades antivirales y anticancerígenas: por esta razón esta «alga» se ha utilizado para tratar a niños que padecen cáncer, víctimas del accidente nuclear de Chernobyl.

Sin embargo, por el momento no hay certezas.

Dosis de suplementos de espirulina

Dosis de suplementos de espirulina

Como ya se ha mencionado, si la espirulina se cultiva en ambientes «no controlados», existe el riesgo -real- de que los metales pesados y otros elementos tóxicos entren en contacto con ella.

Por lo tanto, si está interesado en los suplementos de espirulina, tendrá que optar por los de una fuente fiable.

Los suplementos de espirulina se comercializan en cápsulas, tabletas, polvos y copos.

Normalmente, la dosis diaria recomendada es de uno a ocho gramos, repartidos a lo largo de todo el día.

También son posibles dosis más altas, pero es bueno empezar con dosis más bajas.

Esto se debe a que (además de ser una «fuente de energía» de vitaminas y minerales esenciales), la espirulina es también un poderoso desintoxicante, por lo que es mejor comenzar con una pequeña dosis y, una vez que vea cómo responde nuestro cuerpo, puede aumentar gradualmente las dosis.

En cualquier caso, al tomar espirulina, siempre es aconsejable beber mucha agua, y aumentar las horas de descanso.

Con estas simples medidas podrá apoyar y promover su efecto purificador.

Advertencias y contraindicaciones

Advertencias y contraindicaciones para la toma de suplementos de espirulina

algunas advertencias

  • Si no se cultiva de forma segura, la espirulina puede estar contaminada con metales tóxicos, bacterias nocivas y microcistinas, toxinas producidas por algunas algas.
  • La espirulina contaminada puede causar daños en el hígado, náuseas, vómitos, sed, debilidad, taquicardia, shock e incluso la muerte (los niños y las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado).
  • Por lo tanto, si decide tomar suplementos de espirulina, debe asegurarse de que las algas marinas han sido cultivadas y producidas de forma segura, y que han sido probadas contra toxinas, metales pesados, etc. Esto significa que es preferible comprar el que se comercializa por marcas conocidas.
  • La espirulina ayuda a eliminar los productos de desecho acumulados en los tejidos, lo que provoca que las heces sean más oscuras (como la espirulina es rica en clorofila, pueden volverse verdosas).

contraindicaciones

Los médicos consideran que la espirulina en sí misma es segura, especialmente a la luz de su larga historia como alimento. Sin embargo, en algunos casos puede estar contraindicado.

  • Las personas con enfermedades autoinmunes (enfermedades caracterizadas por respuestas anormales del sistema inmunológico, capaces de causar alteraciones funcionales o anatómicas del funcionamiento de los órganos) -como la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y el lupo- deben evitar los suplementos de espirulina, porque también es posible que el alga interactúe con drogas ecológicas -como la ciclosporina y el metotrexato- que en estos casos se prescriben para regular el sistema inmunológico.
  • La espirulina también puede interferir con los medicamentos que retrasan la coagulación de la sangre, como la warfarina.
  • El alto contenido de proteínas de la espirulina aumenta el metabolismo, lo que puede elevar la temperatura corporal y dar sensaciones temporales de inquietud.
  • La espirulina puede causar sarpullidos y picor en la piel, ya que tiene una acción purificadora en el organismo. Por la misma razón, puede causar somnolencia.
  • Si tiene alergias graves a los mariscos, hipertiroidismo o si está embarazada, consulte siempre a su médico antes de tomar esta sustancia.
La espirulina en la naturaleza

La espirulina como se encuentra en la naturaleza

Espirulina Máxima

La espirulina es un alga (rectius, una cianobacteria) que, en determinadas condiciones, crece espontáneamente, especialmente en las aguas de los lagos de América del Sur y Sudáfrica: los aztecas la recogían en el lago Texcoco, en el centro de México; aún hoy se sigue recogiendo en el centro-oeste de África, en el lago Chad.

Como dijimos, una vez fue clasificado como algas debido a «su riqueza en pigmentos vegetales así como su habilidad para la fotosíntesis».

Estudios más profundos de su genética, fisiología y propiedades bioquímicas han llevado a los estudiosos a clasificarla como una bacteria.

La espirulina aparece como un mechón de hojas filamentosas y diminutas de color verde azulado que se elevan del suelo formando la típica geometría en espiral que le dio su nombre.

La familia de la espirulina está compuesta por unos quince tipos de «algas».

Además de los suplementos alimenticios, la espirulina también se utiliza como colorante de caramelos y otros alimentos envasados.

Para concluir, veamos cuáles son los valores nutricionales de la espirulina.

Sus valores nutricionales

Valores nutricionales de la espirulina

Como ya se ha mencionado, la espirulina también se utiliza con fines alimentarios.

Los valores nutricionales de la espirulina y los pesos de sus componentes indicados en el siguiente cuadro se refieren únicamente a su parte comestible de espirulina seca.

NutrienteValor unitario por 100 gAcquag4.68Energíakcal290Proteínaeg57.47Lípidos totales (grasa)g7.72Hidratos de carbono23.90Fibra alimentaria totaleg3.6Zuccherig3.10Calcio, Camg120Ferro, Femg28. 50Magnesio, Mgmg195Fósforo, Pmg118Potasio, Kmg1363Sodio, Namg1048Zinc, Znmg2.00Vitamina C, totalemg10.1Tiaminamg2.380Riboflavinamg3.670Niacinamg12. 820Vitamina B-6mg0.364Folato, DFEmcg94Vitamina B-12mcg0.00Vitamina A, RAEmcg29Vitamina A, IUIU570Vitamina E (alfa-tocoferol)mg5.00Vitamina D (D2 + D3)mcg0. 0Vitamina DIU0Vitamina K (filoquinona)mcg25.5Ácidos grasos saturados2.650Ácidos grasos monoinsaturados0.675Ácidos grasos poliinsaturados2.080Ácidos grasos transg0.000Colesterolomg0Cafeinamg0

fuente de datos de la tabla: USDA