Curcuma longa y curcumina: propiedades e interacciones

El uso de la cúrcuma larga en la medicina ayurvédica se remonta a más de 2000 años atrás: una medicina que sigue estando muy extendida hoy en día, especialmente en la India, y cuyo objetivo es alargar y mejorar la vida del hombre en armonía con la naturaleza.

La curcumina , un extracto de cúrcuma, es su componente biológicamente más importante.

Curcuma longa. Por Franz Eugen Köhler [Dominio público], vía Wikimedia Commons

Fue Marco Polo, de vuelta de los viajes que lo habían llevado a los límites del mundo entonces conocido, quien dio a conocer la cúrcuma en Occidente.

Sus muchos trabajos, sin embargo, tienen una historia que se remonta a muchos siglos atrás. La medicina ayurvédica ya consideraba que tenía muchas propiedades medicinales.

La cúrcuma también se utiliza en el sector textil , como colorante para la lana y la seda.

E100 – se usa como colorante de alimentos .

El polvo de cúrcuma se utiliza ampliamente como especia , especialmente en las cocinas de la India, el Oriente Medio, Tailandia y otros países asiáticos.

Las propiedades de la cúrcuma

Raíz de curcuma larga.Foto: Por Simon A. Eugster [GFDL o CC BY-SA 3.0 ], vía Wikimedia Commons

Curcuma longa, cuyo componente biológicamente activo más importante es la curcumina, contiene,

  • muchos minerales (calcio, sodio, potasio, fósforo, magnesio, hierro, zinc, selenio, manganeso y cobre),
  • y muchas vitaminas (B1, B2, B3, B6, C, E, K y J).

Hay muchas propiedades terapéuticas que la cúrcuma puede realizar en una amplia gama de actividades.

  1. Como antioxidante,
    • constituye una barrera preventiva eficaz contra la formación nociva de radicales libres,
    • actúa simultáneamente para neutralizar a los presentes en el cuerpo,
    • previene los efectos del envejecimiento celular.
    • Sus propiedades antioxidantes son 300 veces mayores que las de la vitamina E.
  2. Es útil contra todas las enfermedades inflamatorias,
    • por ejemplo, es particularmente eficaz contra la enfermedad de Crohn,
    • es igualmente eficaz contra la psoriasis;
    • En relación con su función antiinflamatoria, la cúrcuma debe aplicarse a la zona de la piel que la sufre de forma tópica.
  3. Como antibacteriano y antiviral,
    • inhibe el ensamblaje de las proteínas estructurales presentes en las procariotas, lo que impide la proliferación celular bacteriana.
  4. Es útil para los tratamientos del cáncer.
    • Según estudios recientes en los que se describen sus mecanismos de acción, las propiedades de la curcumina serían útiles en las actuales terapias contra el cáncer;
    • particularmente en al menos ocho tumores: pulmones, boca, colon, hígado, riñón, piel (melanoma), mama y leucemia.
  5. Es un importante coadyuvante en patologías artrósicas y artríticas,
    • en relación con el cual debe ser usado tópicamente, directamente en la parte enferma.
  6. Como anticoagulante,
    • puede acelerar la cicatrización de las heridas: en Asia se producen desde hace mucho tiempo parches que contienen curcumina.
  7. Parece útil para reducir los riesgos y los daños cardiovasculares ,
    • aunque – cabe señalar – los estudios a este respecto están todavía en fase experimental.
  8. Es un gran estimulante del apetito.
    • en sujetos propensos a la falta de apetito;
    • y, al mismo tiempo, está indicado para facilitar los procesos digestivos,
    • y también está indicado en casos de trastornos del hígado y la mucosa gástrica.
  9. Es una valiosa ayuda contra los estados de estrés, depresión y ansiedad.
  10. Contrarresta los trastornos urinarios.
  11. Es útil como agente neuroprotector. Los resultados de algunos estudios recientes parecen confirmar que la curcumina puede considerarse útil como agente neuroprotector,
    • en la prevención y el tratamiento de enfermedades como la enfermedad de Alzheimer, estimulando el sistema inmunológico en la eliminación de las placas responsables de la terrible enfermedad;
    • en la prevención y el tratamiento de la esclerosis múltiple y otras enfermedades neurológicas.
    • Sin embargo, cabe señalar que esos estudios se siguen estudiando actualmente.
Contraindicaciones

Efectos secundarios y contraindicaciones

No hay contraindicaciones particulares para las personas sanas.

Sus posibles efectos negativos son raros y se reducen a diarrea y náuseas y, en algunas personas, a deficiencia de hierro.Para estos sujetos se sugiere disminuir o dejar de tomarlo.

Algunos estudios han encontrado,

  • en sujetos que sufren de calculosis biliar, la posibilidad de cólicos biliares y otros fenómenos relacionados,
  • en personas con úlceras o problemas gástricos, la posibilidad de un aumento de los trastornos relacionados.

Debido a sus efectos anticoagulantes, la cúrcuma podría ser dañina,

  • a las personas con problemas de coagulación de la sangre: en todos estos casos, es aconsejable consultar a un médico o especialista,
  • durante el embarazo y la lactancia,

No se recomienda su uso a los menores de 18 años.

Varios estudios han demostrado que la curcumina no es tóxica para los humanos, hasta 8000 mg/día.

De hecho, la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos (FDA) ha definido la cúrcuma como una sustancia «generalmente reconocida como segura» (GRAS).

Como ya se ha mencionado, antes de tomar suplementos dietéticos en cantidades superiores a las que normalmente contienen los alimentos, las mujeres embarazadas, las personas con trastornos de la coagulación o cálculos biliares deben consultar a su médico.

Dosis recomendadas

Dosis recomendadas de cúrcuma

La forma en que se utiliza la cúrcuma y sus dosis son diferentes, dependiendo de los fines para los que se utiliza.

para fines alimentarios

  • 2 cucharaditas al día como condimento en los alimentos que se consumen diariamente;

con fines sanitarios

  • 1000 mg por día de extracto seco de curcumina titulado (como el excelente Biocurcumax, un concentrado de curcumina titulado al 95%), que se dividirá en dos/tres veces, lejos de las comidas (para aumentar su efecto), posiblemente en combinación con pimienta negra, jengibre o aceite de oliva.
  • Recuerde que, sin embargo, los suplementos no son un sustituto de una dieta variada y equilibrada y de un estilo de vida saludable.

con fines terapéuticos

  • Se recomienda encarecidamente preferir sus «formas» farmacéuticas más definidas , es decir, aquellas que permiten un conocimiento exacto del principio activo a tomar: luego las que están en polvo o en opérculos (cápsulas duras que contienen el producto farmacéutico).
  • De hecho, la ingesta de cúrcuma en infusión, en jugo o en decocción no garantiza una eficacia terapéutica específica, debido a la no cuantificabilidad de sus ingredientes activos.
Combinaciones e interacciones

Combinaciones e interacciones con otras plantas

Como ya se ha mencionado, la cúrcuma se suele tomar en combinación con la pimienta negra y el jengibre.Esta combinación facilita su asimilación por el intestino.

Algunos suplementos naturales de cúrcuma (como la Cúrcuma Integral de Pukka) ya contienen una mezcla de las tres plantas.Contra la inflamación y el dolor articular, a menudo se combina con el aceite de oliva común o la boswellia.

Otras sinergias de la cúrcuma con otras plantas medicinales conocidas son las siguientes:

  • Cúrcuma en combinación con ginseng o guaraná: para aumentar la fuerza, la vitalidad y contrarrestar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.
  • Cúrcuma y bayas de goji: para fortalecer el sistema inmunológico y la ingesta/absorción de vitamina C.
  • Cúrcuma y carbón activado : contra los ataques de diarrea.
  • Cúrcuma con espirulina o alga chlorella: para destacar los efectos desintoxicantes.
Cómo se encuentra en la naturaleza

Cómo se encuentra en la naturaleza

Curcuma longa. Foto: Por H. Zell [GFDL o CC BY-SA 3.0], a través de Wikimedia Commons

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Cúrcuma – aunque a veces también se llama azafrán de las Indias, no tiene nada que ver con el azafrán. Es una planta perenne espontánea, y su variedad más conocida es la longa de cúrcuma.

Sus flores son amarillas con matices anaranjados.Sus principios activos están contenidos en los rizomas (tallos perennes, en su mayoría subterráneos, típicos de las plantas herbáceas, con un aspecto que recuerda al de las raíces).

Los rizomas se hierven durante varias horas y luego se secan en grandes hornos, tras lo cual se trituran para obtener un polvo de color amarillo anaranjado que, en la cocina del Asia meridional, se utiliza comúnmente como especia.

Las zonas tropicales representan su hábitat natural, ya que la planta prefiere un clima cálido/húmedo con temperaturas entre 20 y 30°.

También se conoce en Italia como planta ornamental y, en este caso, en invierno debe mantenerse en casa porque sufre el frío.

Breves notas históricas

Breves notas históricas

Durante miles de años, la cúrcuma ha sido muy apreciada por los pueblos del subcontinente indio. Hoy en día, la India es su principal productor mundial.

En la antigüedad se usaba en los rituales mágicos de la religión hindú. Además de la medicina ayurvédica, la medicina tradicional china también reconoce sus muchas propiedades: además de sus propiedades terapéuticas, las atribuye al equilibrio del Qi – (energía vital).

Los estudios iniciados a mediados del siglo pasado han confirmado sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, tanto que se esperan importantes avances futuros en la lucha contra las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.