Ashwagandha: propiedades y beneficios del ginseng indio

El ashwagandha es una planta de la familia de las solanáceas. Su nombre científico es Withania somnifera. Ashwagandha en sánscrito significa «olor a caballo» y el nombre de esta planta se debe al olor que tienen sus raíces, similar al del sudor de caballo. Debido a sus propiedades similares al ginseng (ashwagandha también se conoce como ginseng indio) sus extractos se utilizan como tónico para aumentar nuestra energía y reducir la fatiga.

Ashwagandha en la medicina

Ashwagandha en la medicina tradicional y moderna

Ashwagandha

Durante más de tres mil años, ashwagandha se ha utilizado con fines curativos en la medicina ayurvédica.Parece que las raíces de esta planta fueron utilizadas también por las poblaciones nativas de África y América del Norte, y también hoy en día se utilizan en la medicina tradicional china.

Esta planta tiene una amplia gama de propiedades beneficiosas para la salud, en particular propiedades anticancerígenas y antidiabéticas;

Es útil en el tratamiento de la inflamación, la artritis, el asma, la hipertensión, el estrés y el reumatismo.

También se ha utilizado por sus propiedades antioxidantes, antibacterianas y anticonvulsivas, y como ayuda para fortalecer el sistema inmunológico.

Gracias a una serie de investigaciones independientes realizadas principalmente en el ámbito académico, la medicina moderna ha investigado las propiedades terapéuticas que las tradiciones y las medicinas «alternativas» asocian a esta planta.

Podemos decir en general que muchos de los estudios científicos realizados sobre el ashwagandha han confirmado el potencial terapéutico de esta planta, en particular sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, antiestrés, soporíferas, antiartríticas y antirreumáticas.

Pero también confirmaron las propiedades que la han hecho «famosa» para el público en general, a saber, sus efectos tónicos y energizantes que ayudan a nuestro cuerpo a superar el estrés y, por lo tanto, potencialmente a vivir más tiempo.

Por último, cabe mencionar que estudios recientes sobre el ashwagandha parecen indicar que los extractos de esta planta son capaces de inhibir selectivamente las células cancerosas [1, 2].

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Sus diversas propiedades beneficiosas

Las propiedades beneficiosas de ashwagandha: sus muchos y variados usos

Como vimos anteriormente, el consumo regular de ashwagandha (withania somnifera) puede tener varios beneficios para la salud.

Además de lo que se acaba de decir, veamos con más detalle cuáles son las propiedades y beneficios que se asocian a sus principios químicos, presentes (especialmente) en sus witanólidos, y también para qué usos es particularmente adecuado.

reduce el estrés y mejora la salud mental

Tradicionalmente, los productos de la raíz de ashwagandha se utilizaban para inducir efectos calmantes y tranquilizantes. Recientes estudios en animales han confirmado que ashwagandha puede conducir a una reducción significativa de los niveles de estrés, tanto físico como mental [3].

Los extractos de esta planta reducen los niveles de cortisol, un neurotransmisor también conocido como la «hormona del estrés», en particular en los ancianos. [13]

Un estudio realizado en la India en la Universidad Hindú de Banaras confirmó que los suplementos de raíz de ashwagandha tienen propiedades ansiolíticas y antidepresivas [5].

Otros estudios clínicos (en pequeña escala) han demostrado que los extractos de esta planta también pueden tener efectos positivos en la esquizofrenia y la depresión.

Aunque es necesario investigar más a fondo sus mecanismos de acción, ashwagandha parece ser una solución prometedora para el tratamiento del estrés, la esquizofrenia y otras enfermedades cerebrales relacionadas con la edad. [14]

estimula la glándula tiroidea

Ashwagandha puede usarse para estimular la glándula tiroides. En particular, los extractos de estas plantas parecen ser capaces de aumentar los niveles de tiroxina. Por consiguiente, ashwagandha también podría utilizarse para tratar el hipotiroidismo clínico (niveles bajos de hormonas tiroideas). [10 , 11 , 12]

En un estudio reciente, se administró una dosis de un extracto de raíz de ashwagandha de 600 mg/día a 50 sujetos con desequilibrio de la tiroides. Casi todos los sujetos habían tenido entonces una mejora significativa en los marcadores de la función tiroidea. 7, 8]

tiene propiedades antiinflamatorias

La medicina ayurvédica utiliza esta hierba para tratar varios trastornos inflamatorios. Estudios científicos recientes parecen apoyar este tipo de uso:

  • un estudio americano ha confirmado las propiedades antiinflamatorias de ashwagandha, propiedades debidas a su alto contenido de alcaloides, saponinas y lactonas, que están presentes en sus raíces; [4]
  • ashwagandha también ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de las úlceras y enfermedades estomacales, el Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington; [15]
  • También se ha demostrado que ashwagandha actúa como inhibidor de la ciclooxigenasa, una enzima que reduce la inflamación y el dolor. La inhibición de la actividad de la ciclooxigenasa, que es la base de la acción de ashwagandha, es también la base de la actividad farmacológica de la aspirina;
  • Varios estudios han demostrado que esta hierba ralentiza, o incluso detiene, el dolor neuropático y la pérdida de sinapsis en el cerebro. [16]

Los extractos de Ashwagandha se han utilizado para tratar la artritis, las enfermedades de la piel, la hinchazón del estómago, el estreñimiento, el bocio, los granos y los cólicos. 17, 18]

tiene propiedades antioxidantes

Los ingredientes activos presentes en las raíces de ashwagandha son una buena fuente de antioxidantes, que son muy eficaces para neutralizar los radicales libres producidos durante diversas transformaciones metabólicas.

tiene propiedades cardioprotectoras

Estos mismos ingredientes activos también tienen propiedades

.

  • antiinflamatorio,
  • antioxidantes y antiestrés;
  • que ayudan a fortalecer los músculos del corazón,
  • y parecen tener efectos beneficiosos para regular la producción de colesterol.

En un estudio realizado en la Universidad de Arizona se destacaron las propiedades hipolipidémicas (es decir, la reducción de los niveles de lípidos en la sangre) del ashwagandha, calificándolo de «un remedio prometedor para las enfermedades cardiovasculares» [10].

tiene propiedades antibacterianas

Los mismos ingredientes activos también son eficaces para controlar las infecciones bacterianas en los seres humanos.

  • Un estudio realizado en la India en el Centro de Biotecnología de la Universidad de Allahabad demostró que ashwagandha tiene propiedades antibacterianas iguales a las que le atribuye la medicina tradicional ayurvédica.
  • En la misma investigación se llegó a la conclusión de que ashwagandha tiene efectos positivos en el tratamiento de las infecciones,
    • urinogenital,
    • gastrointestinal,
    • y las vías respiratorias [12].

puede ser útil en caso de diabetes de tipo 2

Ashwagandha se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina ayurvédica como remedio para la diabetes.

Según algunos estudios realizados en animales con diabetes, los extractos de hojas y raíces de ashwagandha tienen efectos antidiabéticos. Según los investigadores, los extractos de esta planta: [19, 20]

  • bajaría los niveles de varios marcadores de diabetes;
  • podría prevenir la inflamación inducida por la hiperlipidemia (altos niveles de lípidos) y el consiguiente daño a los órganos.

tiene propiedades inmunomoduladoras

Estudios recientes han demostrado que el consumo de ashwagandha ayuda a modular la respuesta inmunológica.También se ha observado que el consumo de suplementos de ashwagandha aumentó el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre [9].

promueve la producción de sangre

Según investigaciones recientes, ashwagandha tiene propiedades hematopoyéticas (el término «hematopoyesis» se refiere a la formación y maduración de todos los tipos de células sanguíneas a partir de sus precursores).

Este estudio encontró un aumento significativo de los glóbulos rojos y blancos en ratas a las que se les había dado los ingredientes activos de ashwagandha.

Esto es un buen augurio del efecto que puede tener en relación con los glóbulos rojos humanos, ya que puede ayudar a prevenir las condiciones patológicas de la anemia [8].

tiene propiedades afrodisíacas

Durante muchos siglos se han atribuido al ashwagandha propiedades afrodisíacas, y su raíz se ha utilizado como droga para mejorar la vitalidad y la fertilidad. Un estudio reciente ha confirmado estas propiedades [6].

Los estudios clínicos informan del aumento de los niveles de testosterona y progesterona sérica en los sujetos tratados con ashwagandha. 21] En particular en los hombres, varios estudios han demostrado un aumento de su libido debido a la mejora de los niveles de testosterona en los hombres.

Ashwagandha reduce los niveles de FSH (hormona estimulante de los folículos) y LH (hormona luteinizante), mientras que aumenta los de la testosterona. 22, 23]

El uso de cantidades óptimas de ashwagandha puede aumentar,

  • la concentración de espermatozoides,
  • el volumen de esperma,
  • y la motilidad de los espermatozoides en los hombres oligospérmicos. 22, 23]

tiene propiedades antiepilépticas

El Ashwagandha es un remedio muy utilizado en la medicina ayurvédica en relación con las convulsiones y los ataques.

Las investigaciones han confirmado las propiedades anticonvulsivas de esta maravillosa planta [7].

tiene propiedades adaptogénicas y ayuda a aumentar el tono y la fuerza muscular

Ashwagandha es una planta adaptógena. Los adaptógenos son plantas que protegen/acondicionan el cuerpo para que pueda adaptarse a condiciones extremas, incluyendo un alto estrés físico, mental o químico. Tales hierbas adaptógenas, en particular la ashwagandha, funcionan bien como una ayuda ergogénica, es decir, como un factor externo útil para mejorar el rendimiento físico.[24]

Según un estudio, la suplementación con ashwagandha se asocia con aumentos significativos de la masa y la fuerza muscular, lo que sugiere que la suplementación con ashwagandha puede ser útil en combinación con un programa de entrenamiento de resistencia. [25]

Otros estudios han demostrado en sujetos que habían tomado ashwagandha su recuperación más rápida de las lesiones musculares. Esto podría deberse a sus efectos antiinflamatorios y analgésicos. Por lo tanto, los suplementos dietéticos basados en Ashwagandha pueden ser útiles para los atletas de culturismo y de construcción de núcleos. [25]

ayuda a prevenir la catarata

Algunas investigaciones realizadas en la India han demostrado que las propiedades antioxidantes y citoprotectoras (es decir, para defender las membranas mucosas) de ashwagandha también son útiles contra las cataratas [13].

tiene propiedades anticancerígenas

Según otras investigaciones científicas, los extractos de withania somnifera (ashwagandha) podrían contrarrestar la proliferación de células cancerosas en nuestro cuerpo, probablemente como resultado de la modulación del sistema inmunológico y la reducción de la circulación de los vasos sanguíneos que residen alrededor de las células cancerosas [14].

Según un estudio, ashwagandha también mejora la calidad de vida de los que se someten a quimioterapia. [26]

ayuda a prevenir los síntomas de abstinencia de la morfina y otras drogas opiáceas

El Ashwagandha se ha utilizado tradicionalmente en China y la India para tratar la fatiga, los mareos y la ansiedad inducidos por los opiáceos. 24, 25]

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La raíz de Ashwagandha se comercializa tanto en polvo como en forma de raíz fresca.

Si (en cambio) uno tiene la intención de tomar un suplemento a base de ashwagandha, es muy importante que sepa,

  • que sus ingredientes activos más importantes se derivan de los compuestos químicos presentes en las lactonas, en particular en los withanólidos;
  • que para aprovechar al máximo las propiedades de ashwagandha, es bueno comprar suplementos de calidad, los que garantizan un buen porcentaje de ingredientes activos;
  • que, por lo tanto, es preferible evitar los productos vendidos a precios demasiado «ventajosos» y por vendedores sin referencias.

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Dosis de a shwagandha

Dosis de ashwagandha

Sus dosis varían según las razones de su uso.

En términos generales, se puede decir que una dosis de ashwagandha de 50 a 100 mg. debería ser suficiente para hacer frente a una leve condición de estrés transitorio.

Si lo utiliza como ayuda para dormir, puede tomar una dosis de 100 mg 30 minutos antes. 26] Aunque se necesitarán dosis mucho más altas, del orden de 1.000mg/kg, (tras la consulta con un médico) para hacer frente,

  • a una condición crónica grave,
  • al dolor agudo y la inflamación.

Para recordar

No hay suficiente información/estudios para establecer un límite seguro para la ingesta de esta hierba. Las dosis útiles pueden estar relacionadas con la edad, el sexo y la historia clínica. Por lo tanto, es mejor consultar a su médico.

Contraindicaciones e interacciones

Contraindicaciones, interacciones, sobredosis

mujeres embarazadas

En general, se disuade a las mujeres embarazadas de utilizar ashwagandha debido a sus propiedades abortivas.

interacciones de drogas

Ashwagandha puede interactuar con los medicamentos normales, en particular los que se utilizan para tratar ciertas enfermedades como,

  • diabetes,
  • hipertensión,
  • ansiedad, depresión e insomnio.

Para recordar

Ashwagandha puede interactuar con ciertos medicamentos y aumentar la sedación. También puede causar fluctuaciones repentinas en la presión arterial y en los niveles de azúcar en la sangre.

sobredosis

En términos generales, si se toma por vía oral y durante períodos cortos de tiempo, se considera que el ashwagandha es seguro. [27]

Tomado en grandes dosis o durante largos períodos de tiempo, ashwagandha puede tener algunos efectos secundarios como,

  • diarrea,
  • malestar estomacal,
  • náuseas.