Acetil L-carnitina: fuentes, suplementos, función

La acetil-L-carnitina (ALCAR) tiene una forma similar al aminoácido L-carnitina y también tiene algunas funciones similares, como la participación en el metabolismo de los alimentos en energía. El grupo acetilo que forma parte de la acetil-L-carnitina contribuye a la producción del neurotransmisor acetilcolina, necesario para las funciones cerebrales.

acetil-L-carnitina (ALC, o ALCAR)

La acetil-L-carnitina (también conocida como acetilcarnitina, ALC y ALCAR) en particular, es la forma biológicamente activa, la mejor forma, porque es la más soluble en agua y esto aumenta su biodisponibilidad.

En otras palabras, los suplementos alimenticios de acetil-L-carnitina son «mejores» que los de la forma no acetada de la L-carnitina.[1]

¿Para qué se utiliza la acetil-L-carnitina

?

Cómo actúa la acetil-L-carnitina y para qué sirve

Aún no se conocen los mecanismos exactos de acción de la acetil-L-carnitina.

Según algunos, actúa como un neurotransmisor colinérgico estimulando el metabolismo neuronal en las mitocondrias.Según otros, su acción se basa en la estimulación directa de las sinapsis.

La acetil-L-carnitina sigue siendo un elemento que nuestro cuerpo utiliza para transformar la grasa en energía.

Es un compuesto no esencial porque nuestro cuerpo puede (normalmente) producir toda la carnitina que necesita. A este respecto recordamos,

  • que se definen como esenciales aquellos elementos que nuestro organismo no puede sintetizar en cantidad suficiente para satisfacer sus necesidades;
  • que se definen como no esenciales los que el cuerpo es capaz de producir de forma autónoma .

Sin embargo, la suplementación con carnitina puede mejorar la capacidad de algunos tejidos para producir energía, y este efecto ha llevado al uso de la carnitina en varias enfermedades musculares y cardíacas.

Posibles deficiencias de ALCAR

Posibles deficiencias de acetil-L-carnitina (ALCAR)

Hay una serie de factores y situaciones en las que los niveles de L-carnitina pueden disminuir en nuestro cuerpo.Sin embargo, como es un compuesto no esencial, no hay deficiencias reales [2, 3].

De todos modos,

  • Los niveles de acetil-L-carnitina pueden disminuir con la edad;
  • algunos individuos tienen un defecto genético que impide la capacidad del cuerpo para producir L-carnitina;
  • ciertas enfermedades del hígado, los riñones o el cerebro pueden inhibir la producción de carnitina;
  • algunos medicamentos, en particular los antiinflamatorios ácido valproico (Depakene) y fenitoína (Dilantin), pueden reducir los niveles de carnitina; sin embargo, todavía no se sabe con certeza si una ingesta adicional de carnitina sería útil en estos casos;
  • debido a sus altos requerimientos de energía, el tejido muscular cardíaco es particularmente vulnerable a la deficiencia de carnitina,
¿Cuáles son las principales fuentes

Dónde se encuentra y cuáles son sus principales fuentes

La acetil-L-carnitina es una molécula que se encuentra de forma natural en el cerebro, el hígado y los riñones.Las principales fuentes dietéticas de carnitina son la carne y los productos lácteos.

Pero, para llegar a dosis de acetil-L-carnitina que sean útiles para fines terapéuticos, es necesario aumentarla con suplementos dietéticos.

La L-carnitina «funciona» mejor cuando se combina con la coenzima Q10 (CoQ10).

Dosis y usos

Dosis y usos

La mayoría de las investigaciones realizadas sobre la acetil-L-carnitina se hicieron con una dosis de 500 mg tres veces al día. Aunque – hay que decirlo – algunas investigaciones han utilizado el doble o el triple de esta cantidad, como veremos más adelante.

Los usos de la carnitina, apoyados por la ciencia que se consideran útiles, son los siguientes. [2]

para contrarrestar el declive cognitivo relacionado con la edad

La integración con la acetil L-carnitina retrasa la aparición del declive cognitivo relacionado con la edad y mejora la función cognitiva general en los ancianos.

En varios estudios clínicos se formula la hipótesis de que, al comienzo del declive cognitivo relacionado con la edad, la acetil-L-carnitina puede mejorar las funciones cognitivas de los ancianos.

En un ensayo clínico controlado, se administró acetil-L-carnitina a personas de edad avanzada con un leve deterioro cognitivo.

  • Después de 45 días del inicio de la suplementación con l-carnitina (dosis: 1.500 mg por día), se observaron mejoras significativas en la función cognoscitiva, y especialmente en la memoria de estas personas de edad avanzada.

Otro gran estudio sobre la acetil-L-carnitina, realizado en personas de edad avanzada con un leve deterioro cognitivo, encontró que 1.500 mg por día de L-carnitina, administrados durante 90 días, mejoraron significativamente la memoria, el estado de ánimo y las respuestas al estrés.

Pero no sólo eso, los efectos positivos de esta suplementación habían estado presentes durante al menos 30 días después de la interrupción del tratamiento.

Otros estudios clínicos controlados y no controlados sobre la acetil-L-carnitina han confirmado el alcance de estos resultados.

para tratar la neuropatía diabética

La ingesta de acetil-L-carnitina parece ser capaz de mejorar los síntomas de la neuropatía diabética.

En un estudio doble ciego de personas con neuropatía diabética, la suplementación con acetil-L-carnitina demostró ser significativamente más eficaz que el placebo para mejorar los síntomas de la neuropatía y la función nerviosa

.

La dosis que se utilizó en estos estudios osciló entre 500 y 1.000 mg, tres veces al día (las dosis más altas tuvieron mejores resultados).

para contrarrestar la progresión de la enfermedad de Alzheimer

.

Varios estudios clínicos han encontrado que la suplementación con acetil-L-carnitina retrasa la progresión del Alzheimer, mejora la memoria y mejora el rendimiento general en algunas personas con la enfermedad de Alzheimer.

Aunque no todos los estudios coinciden en las conclusiones -a corto plazo- la mayoría de los estudios a largo plazo parecen indicar que la integración con la L-carnitina da lugar a una reducción de la tasa relativa de deterioro.

La dosis media utilizada en estos estudios fue de 1 gramo tres veces al día.

para reducir los síntomas de la depresión

Un suplemento con acetil-L-carnitina parece ser capaz de reducir significativamente los síntomas de la depresión en los ancianos.

Estos resultados han sido recogidos por varios estudios científicos.En esas ocasiones, se administró a los participantes 500 mg de l-carnitina tres veces al día a algunos sujetos; a otros se les dio el correspondiente placebo.

Los ancianos a los que se les había administrado acetil-L-carnitina habían reducido significativamente los síntomas de depresión en comparación con los tratados con placebo.

Numerosos estudios independientes han llegado a resultados similares.La dosis media de acetil-L-cartinina utilizada en estos estudios fue de 500 mg, administrada tres veces al día (excepto en un caso, en el que se utilizó una dosis doble).

para tratar el síndrome de Down

La acetil-L-carnitina parece mejorar la memoria visual y la atención en personas con síndrome de Down.

Sin embargo, es necesario seguir investigando sus efectos en las personas con síndrome de Down de L-acetil-carnitina.

en la disfunción eréctil

En la investigación. una combinación de propionil-L-carnitina (una forma de L-carnitina) y acetil-L-carnitina había mejorado significativamente la función eréctil en los hombres mayores con disfunción eréctil asociada a bajos niveles de testosterona.

Se ha demostrado que la misma propionil-L-carnitina y la acetil-L-carnitina son significativamente más eficaces que el tratamiento con testosterona. Las dosis eran de 2 gramos cada día.

en la mejora del dolor muscular (fibromialgia)

La suplementación con acetil-L-carnitina puede mejorar el dolor musculoesquelético, la depresión y la salud general de las personas con fibromialgia.

En un estudio doble ciego, un suplemento con acetil-L-carnitina (en la cantidad de 1.500 mg por día durante diez semanas) demostró ser significativamente más eficaz que un placebo para mejorar el dolor musculoesquelético, la depresión y la salud general en personas con fibromialgia.

en la cirrosis hepática

Un estudio doble ciego sugirió que la integración con la acetilcarnitina podría mejorar la función mental y neurológica en personas con cirrosis. Dosis utilizada: 2 gramos dos veces al día durante 3 meses.

en la degeneración macular

Un estudio centrado en la suplementación con acetil-L-carnitina, aceite de pescado y coenzima Q10 mostró que esta mezcla es capaz de mejorar la función visual en personas con degeneración macular.

en la diabetes tipo 1 y la neuropatía diabética

Tomar acetil-L-carnitina puede mejorar los síntomas de la neuropatía diabética.

En un estudio doble ciego de personas con daños nerviosos diabéticos (neuropatía), un tratamiento con acetil-L-carnitina fue significativamente más eficaz que un placebo para mejorar los síntomas de la neuropatía en sí.

Las personas que habían tomado 1.000 mg de acetil-L-carnitina obtuvieron mejores resultados que las que habían tomado dosis más bajas (500 mg tres veces al día).

en la diabetes tipo 2 y la neuropatía diabética

La ingesta de acetil-L-carnitina parece ser capaz de mejorar los síntomas de la neuropatía diabética.

En un estudio doble ciego de personas con neuropatía diabética, la suplementación con acetil-L-carnitina fue significativamente más eficaz que un placebo para mejorar los síntomas subjetivos de la neuropatía.

Las personas que habían tomado 1.000 mg de acetil-L-carnitina mostraron mejores resultados que los que tenían dosis más bajas (500 mg tres veces al día).

en amenorrea

La acetil-L-carnitina es un aminoácido que puede afectar a las sustancias químicas del cerebro y a las hormonas que controlan las hormonas reproductivas femeninas.

La acetil-L-carnitina puede ayudar a restablecer la menstruación en algunas mujeres amenorreicas.Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar estos resultados.

en el tratamiento de la infertilidad masculina

La acetilcarnitina puede ser útil para el tratamiento de la infertilidad masculina.

En algunos estudios preliminares, la suplementación con 3-4 gramos por día durante cuatro meses sirvió para normalizar la motilidad de los espermatozoides en los hombres con una baja calidad de los mismos.

en la mejora del rendimiento atlético

Un examen de los ensayos clínicos realizado en 1996 llegó a la conclusión de que no hay ninguna base científica que respalde la creencia de que los suplementos de carnitina mejoran el rendimiento deportivo.

Algunos estudios han encontrado algunos beneficios, pero muchos no. [3]

Sus efectos secundarios

Sus efectos secundarios

Los efectos secundarios de la toma de acetil-L-carnitina son raros. Sin embargo, se informa de ellos [4, 5]:

  • erupción cutánea,
  • un aumento del apetito,
  • náuseas,
  • vómito,
  • agitación e inquietud,
  • dolor de cabeza,
  • una boca seca
Advertencias y precauciones

Advertencias y precauciones

La L-carnitina, en sus tres formas, parece ser bastante segura.Sin embargo:

  • La acetil-L-carnitina puede interferir con la función tiroidea, así que si tienes una tiroides hiperactiva, es mejor evitarla.
  • Incluso las personas con un historial de convulsiones pueden tener que evitar el ALCAR.
  • No use acetil-L-carnitina si está tomando medicamentos para diluir la sangre.
  • Las personas en diálisis no deben tomarlo sin supervisión médica.

No se han establecido dosis máximas para los niños, las mujeres embarazadas o en período de lactancia, ni para los que padecen enfermedades graves del hígado o los riñones.

durante el embarazo y la lactancia

Consulte a su médico antes de empezar a tomar cualquier nuevo suplemento, especialmente si está embarazada, amamantando o sufre de alguna condición médica grave.

Referencias

  1. https://www.abundanceandhealth.it/it/blog/112-l-acetil-l-carnitina-puo-davvero-aiutarti-a-raggiungere-il-traguardo
  2. https://www.uofmhealth.org/health-library/hn-2795007#hn-2795007-how-it-works
  3. http://nutritionalengineering.org/acetyl-l-carnitine-vitamin.htm
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8797468
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2178869