Absenta: la planta y sus propiedades

En la antigua Grecia la absenta se usaba tanto para fines médicos como de otro tipo. Se menciona en la Biblia, y en muchas obras literarias antiguas. Veamos por qué sigue siendo útil hoy en día.

Incluso en la medicina popular de hoy en día, la absenta se utiliza por sus numerosas propiedades como remedio contra muchas dolencias y enfermedades.

Explicaremos las características y propiedades de esta planta medicinal, sus usos actuales y descubriremos todos sus efectos beneficiosos.

Las diferentes formas con las que se puede tomar el ajenjo:

Las diferentes formas con las que se puede tomar el ajenjo

En relación con sus diversos usos posibles, el ajenjo puede encontrarse en forma de decocción, infusión, alcohol, o en preparaciones farmacéuticas líquidas o en tabletas, en forma de aceite, aceite esencial, etc.

Veamos cuáles son estas formas principales.

1) Aceite de absenta

1) Aceite de absenta

El aceite de absenta es un líquido denso y opaco. Tiene un color que va del verde oscuro al púrpura y al marrón. Tiene un aroma verde herbáceo y picante.

Se utiliza contra el dolor muscular y articular, esguinces, reumatismo, artrosis, caída del cabello y caspa.

También como antiinflamatorio y calmante, para tratar la anorexia, el insomnio, la anemia, la falta de apetito, la flatulencia, el dolor de estómago, la ictericia.

Y también para otros desórdenes, como la indigestión y los movimientos resultantes de una función hepática deficiente.[4]

(2) Aceite esencial de absenta

(2) Aceite esencial de absenta

El aceite esencial de ajenjo se extrae – por destilación de vapor – de las hojas, ramas y sus sumidades floridas.

Está lleno de muchas propiedades.

Puede utilizarse tanto para la inhalación como para la ingestión oral.

Por medio de masajes y baños de pies, para la absorción epidérmica.[5]

3. destilado de absenta

3. destilado de absenta

El ajenjo también puede ser usado para hacer una bebida alcohólica.

Un destilado aromático con un alto contenido de alcohol del que toma su nombre.

La absenta en forma de destilado alcanzó su mayor esplendor en la Francia de Bohemia a finales del siglo XIX, cuando los «poetas malditos» y los pintores impresionistas de la época se refirieron a la absenta «licor» como el «hada verde».

La absenta debe su «maldita» reputación a su alto contenido de alcohol y a la presencia de tujona (un terpeno presente en la planta), que causaría delirium tremens y locura [6]

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4. en polvo o en extracto líquido

4. en polvo o en extracto líquido

El ajenjo también puede utilizarse como extracto seco titulado: en infusiones, polvos, extractos fluidos (un ml de extracto fluido contiene la cantidad de ingredientes activos de un gramo de droga seca).

En la fitoterapia moderna, las dosis diarias generalmente recomendadas de absenta son [6]:

  • 1 gramo de ajenjo en una taza de agua hirviendo,
  • 1 gramo de polvo de absenta tres veces al día antes de las comidas,
  • 27 gotas de extracto de líquido.
5) tintura madre

5) tintura madre

Como saben, las tinturas madre son preparaciones hidroalcohólicas.

La tintura madre de absenta, tiene la propiedad de promover el apetito y la digestión.

También se le atribuyen actividades antisépticas, vermífugas y emmenagogas capaces de estimular el flujo sanguíneo al área pélvica y al útero.

La dosis diaria recomendada es generalmente de 20 a 30 gotas de tintura madre dos veces al día, antes de las comidas.[6].

6) en pastillas

6) en pastillas

En forma de pastillas, el ajenjo se utiliza: para apoyar las funciones digestivas, para regular la motilidad intestinal y la eliminación de gases.

Las mujeres que sufren de trastornos menstruales también pueden beneficiarse de tomar píldoras de absenta.

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Las propiedades y los principales efectos beneficiosos asociados a la ingesta de absenta :

Las propiedades y los principales efectos beneficiosos asociados a la ingesta de absenta

Los extractos de absenta se han utilizado desde la antigüedad como digestivos y agentes vigorizantes.

El ajenjo fue -y es- también utilizado como un remedio contra las lombrices intestinales y otros problemas relacionados con el sistema digestivo.

Una de las principales propiedades de esta planta – una propiedad derivada principalmente de la absintina – es ayudar a la digestión y a la ausencia de apetito.

Así que veamos con más detalle cuáles son los principales efectos beneficiosos que se asocian con su empleo.Se usa como:

1) como antiinflamatorio

1) como antiinflamatorio

Como alivia los estados inflamatorios.

(2) como un anti-anotóxico

(2) como un anti-anotóxico

Para tratar la anorexia, ya que promueve el apetito.

3. para eliminar los parásitos intestinales

3. para eliminar los parásitos intestinales

Se ha usado desde la antigüedad contra las lombrices intestinales.

Los gusanos intestinales pueden causar dolor agudo, náuseas, vómitos, diarrea y sangre en las heces.

Estos gusanos ya no son muy comunes aquí hoy en día, pero siguen siendo una perturbación que también puede ser tratada con remedios naturales.

Entre ellas está la absenta, que es capaz de romper el ciclo de vida del gusano para que el cuerpo pueda erradicarlas.

4) como antibacteriano y fungicida

4) como antibacteriano y fungicida

Además de eliminar los gusanos parásitos de nuestro cuerpo, los componentes de la absenta también ayudan a erradicar las bacterias y los hongos.

De hecho, algunos estudios han demostrado que el ajenjo puede ayudar en la presencia de E-coli (Escherichia coli – una bacteria que reside en nuestros intestinos y en los de los animales) y la salmonela [2].

Además, el aceite esencial de ajenjo también es eficaz contra los hongos de la piel.

La cándida es una infección -debido a un hongo muy común- que afecta al tracto gastrointestinal y a la vagina [3] que puede ser tratada con absenta.

5) para ajustar el ciclo

5) para ajustar el ciclo

La ingesta de tés de hierbas y decocciones de absenta también ayuda a regularizar el ciclo menstrual, y también puede aliviar el dolor debido al mismo ciclo.

6) para combatir la malaria

6) para combatir la malaria

La absenta también contiene artemisa, que es el principio que parece más eficaz para combatir el paludismo.

Gracias a este ingrediente activo, los parásitos en la sangre de los afectados por esta enfermedad contagiosa se reducen significativamente.

La artemisina extraída de la planta de ajenjo actúa de 10 a 100 veces más rápido que todos los demás medicamentos conocidos contra la malaria, y no da ninguna posibilidad de resistencia a las plagas[4]

7) para luchar contra el cáncer

7) para luchar contra el cáncer

Estudios recientes han demostrado que la absenta (artemisina) también podría utilizarse en casos de cáncer, como ayuda para destruir las células enfermas [1] : en casos de cáncer de mama sobre todo.

Según un grupo de investigadores de California, los resultados muestran que la artemisinina detiene el factor de transcripción $0027E2F1′, e interviene en la destrucción de las células cancerosas: todo esto significa que la absenta controla el crecimiento y la reproducción de las células cancerosas.[5]

8) para otros

8) para otros

La absenta también se utiliza como estimulante del sistema nervioso.

Se usa para tratar el insomnio.

También se han detectado sus propiedades antioxidantes.[2]

Advertencias y contraindicaciones

Advertencias y contraindicaciones

A pesar de las numerosas propiedades beneficiosas de la absenta, hay que tener en cuenta lo siguiente.

El ajenjo no debe ser usado o tomado por largos períodos: 1-2 semanas como máximo, porque contiene sustancias tóxicas que pueden atacar nuestro cuerpo.

Debe utilizarse siempre en las dosis prescritas, en pequeñas dosis: de hecho es un medicamento, y en dosis excesivas se convierte en una droga peligrosa que puede causar náuseas, vómitos y convulsiones.

El abuso de la absenta, especialmente como bebida destilada, puede causar graves daños al sistema nervioso central, provocando continuas alucinaciones.

El aceite esencial de absenta no puede utilizarse en aromaterapia porque libera tujona, que es tóxica y alucinógena.

En ningún caso se recomienda tomarlo durante el embarazo y la lactancia, así como en los casos de enfermedades renales y epilepsia, ya que puede empeorar estas enfermedades.

Dado que es potencialmente tóxico, siempre debe tomarse siguiendo las instrucciones de un profesional.

La planta

La planta

La absenta (artemisia absinthium) es una planta de la familia asteraceae o compositae.

En Italia es muy común, y también es conocido por otros nombres: artemisia maggiore, absinthe maggiore, artemisia romana, absinthe romano.

La absenta es una planta herbácea similar a un pequeño arbusto, que crece espontáneamente y alcanza una altura de aproximadamente un metro.

Sus flores son pequeñas y amarillas, mientras que sus hojas están cubiertas de un pequeño plumón que les da un característico color blanco-amarillo plateado.

La absenta florece de julio a septiembre.

La cosecha de sus hojas y la floración termina con fines medicinales entre julio y septiembre.

Se utilizan después de haberlos secado en un lugar sombreado y ventilado.

Dentro de las hojas y sus flores, también hay tujona y tujolo, dos sustancias tóxicas que causan choques eléctricos neuronales anormales, por lo que hay que prestar mucha atención en el uso y sobre todo al abuso de esta planta.