8 setas medicinales, con diferentes propiedades curativas

Se ha demostrado que muchos hongos, algunos en particular, son capaces de proteger el sistema cardiovascular, promover la función inmunológica, ayudar a erradicar los virus y las bacterias del cuerpo, tener efectos antiinflamatorios, reducir las alergias, reequilibrar los niveles de azúcar en la sangre, ayudar al cuerpo a desintoxicarse, etc. Aquí hay una descripción general de 8 de estos hongos medicinales.

Estos estudios muestran que (hasta la fecha) hay aproximadamente 130 afecciones médicas que pueden ser tratadas con hongos.

A diferencia de las medicinas tradicionales o incluso de las hierbas, parece que los hongos, por su propia naturaleza, tienen una capacidad innata de intervenir en los males de forma «inteligente», concentrando su acción terapéutica donde más se necesita.

Aunque los hongos son una fuente rica en vitaminas y minerales, su acción medicinal depende de la presencia de otros componentes, entre ellos una clase de polisacáridos, betaglucanos que tienen propiedades reductoras del colesterol, hipoglucémicas e inmunomoduladoras. [15]

Hay miles de especies de micetos que tienen propiedades para ser contadas en la categoría de hongos medicinales. Algunos son más populares, otros sólo están recibiendo la debida atención en los últimos años.

Aquí hay una breve reseña de algunos de los hongos más famosos más estudiados y discutidos. Pero primero una breve introducción.

Los hongos y sus propiedades curativas

Introducción a los hongos, o micetos, y sus propiedades curativas

El hongo o micrón (micetes) es una planta libre de clorofila que, al igual que las bacterias, las algas y los líquenes, pertenece a los talófitos (plantas cuyo cuerpo vegetativo está formado por talos y carece de estructuras como las raíces, el tallo y las hojas).

El nombre hongo viene del latín fungus .

El nombre micete (de ahí la micología, la ciencia que trata de los hongos) viene en cambio del nombre griego mykés.

Muchos son los hongos venenosos para el hombre. Muchos otros se utilizan ampliamente para la preparación y el almacenamiento de alimentos. Muchos se utilizan en el campo farmacéutico.

En muchos países, el cultivo y la cosecha de los hongos son realizados por grandes empresas industriales. Hay, sin embargo, hongos que deben ser necesariamente cosechados en la naturaleza.

En Italia, la comercialización de las setas silvestres de superficie para uso alimentario está regulada de manera diferente según sean frescas, secas o en conserva (congeladas, ultracongeladas, en aceite, encurtidas, en vinagre).

Los hongos contienen grandes concentraciones de (1,3) betaglucanos, polisacáridos que juegan un papel clave en el apoyo a una respuesta adecuada del sistema inmunológico.

Muchos de los llamados hongos medicinales también tienen una actividad antioxidante y cumplen varias funciones como las cardíacas, cerebrales y hepáticas: además de equilibrar las respuestas inflamatorias, los niveles de glucosa en la sangre y mucho más.

Sin embargo, hasta donde sabemos, ningún estudio científico ha confirmado que los hongos – por sí solos – también pueden curar o prevenir alguna enfermedad. 1, 2]

De las 10.000 especies de hongos existentes en el mundo, ilustramos en extrema síntesis las principales características de aquellas que, por sus efectos beneficiosos, parecen las más interesantes por sus propiedades medicinales y curativas.

El hongo cordyceps

El hongo cordyceps sinensis

El cordyceps sinensis (disponible aquí), es uno de los organismos más extraños y maravillosos presentes en la naturaleza.

Se recoge a gran altitud en las tierras altas del Himalaya, pero no se encuentra en los árboles ni en las rocas, como muchos hongos, ya que el cordyceps es un hongo parásito que crece dentro del cuerpo de los fideos «oruga».

Describir Cordyceps sinensis en unas pocas líneas es casi imposible (para más detalles, le remitimos a un excelente libro, escrito por la bióloga Stefania Cazzavillan Cordyceps sinensis. Fuente de la juventud.

Simplemente le decimos que tiene poderosos efectos beneficiosos, principalmente en los riñones y los pulmones, pero también en el hígado y el corazón.

Cordyceps sinensis es universalmente reconocido por ser también un excelente adaptógeno, y por ser el símbolo de la longevidad y el vigor.

Este hongo centró la atención de todo el mundo en 1993, cuando varios atletas chinos batieron nueve récords mundiales, atribuyendo los resultados al uso de un tónico basado en el cordyceps synensis, del que se decía que daba energía y resistencia.

De hecho, los estudios en animales sugieren que los cordyceps pueden mejorar la eficiencia con la que los órganos y tejidos utilizan el oxígeno, y aumentar la producción de adenosín trifosfato (ATP) para obtener energía [3, 4].

Por razones similares, el Cordyceps synensis también se ha utilizado para promover la salud respiratoria: aunque es necesario realizar más investigaciones antes de calificarlo como tratamiento, algunos creen que es eficaz para los asmáticos y los que tienen otros problemas respiratorios [3].

También se cree que este hongo promueve la función suprarrenal y sexual: hay estudios que sugieren que los cordyceps pueden equilibrar las hormonas suprarrenales y proteger estas glándulas de la atrofia.

En un ensayo clínico a doble ciego (estudio en el que el sujeto y el observador ignoraron el tratamiento administrado), se administró cordyceps synensis o un placebo a los sujetos con libido disminuida. Los que habían tomado cordyceps informaron de una mejora más significativa que los que habían tomado placebo.

Otro estudio encontró que los suplementos de cordyceps eran capaces de promover niveles saludables de producción de testosterona y óxido nítrico en los hombres [3,5].

Algunos investigadores piensan que el cordyceps synensis también promueve el buen funcionamiento de los riñones. Algunos estudios realizados en pequeños animales, sugieren que este hongo determina una «actividad antiapoptótica y antiinflamatoria» en ratas con función renal reducida.

Además, en la cantidad de diferentes marcadores de inflamación (por ejemplo, MCP-1, TNF-a e iNOS) se pudieron detectar gotas. Los científicos también creen que este hongo apoya las funciones de las células mesangiales (células cuya función es actuar como carroñeras), lo que ayuda a los riñones a excretar los desechos y las toxinas [3, 5].

Varios estudios realizados tanto en seres humanos como en animales también indican algún beneficio cardiovascular: en particular, un ensayo aleatorio doble ciego controlado por placebo evaluó los efectos de los cordyceps en los niveles altos de colesterol y descubrió que más de la mitad de los pacientes que recibían terapia con cordyceps tenían un descenso del 10% en su colesterol total, y un descenso de más del 10% en el HDL (el llamado colesterol «bueno»). [3]

Algunos otros estudios clínicos también han descubierto propiedades antioxidantes en los cordyceps, que mantendrían nuestro cerebro sano tanto estructural como funcionalmente, a pesar del aumento de la edad. 3, 5]

Si está buscando suplementos basados en extractos de cordyceps, los siguientes productos parecen particularmente interesantes:

  • CordycepsPrime™.Extracto titulado: adenosina 0,28%, d-manitol 8%
  • Extracto de cordyceps 4:1:700 mg equivalente a 2,8 g de cordyceps puro
El hongo ganoderma (reishi)

el hongo ganoderma lucidum (reishi)

Las primeras